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Algunos tipos de ejercicio son mejores que otros cuando se trata de mejorar el estado de ánimo

El ejercicio puede hacer que se sienta mejor. Ahora un estudio grande muestra que algunos tipos son más efectivos que otros, pero casi cualquier cosa ayuda.

Un nuevo estudio en el que participaron más de 1.2 millones de personas sugiere que el ejercicio puede mejorar su estado de ánimo y que algunos tipos pueden ser mejores que otros.

Durante mucho tiempo se ha pensado que el ejercicio puede hacer que uno se sienta mejor, tanto física como mentalmente, con bastante investigación que muestra un efecto beneficioso sobre la depresión.

Ahora, uno de los estudios más grandes de su tipo confirma que casi cualquier ejercicio puede ayudar a mejorar su estado de ánimo en comparación con no hacer nada en absoluto, y algunos tipos pueden ser más efectivos que otros.

En general, las personas reportaron tener un promedio de 3.5 días de mala salud mental en un mes dado, de acuerdo con el informe publicado en The Lancet Psychiatry.

Casi cualquier ejercicio -incluyendo caminar o realizar tareas domésticas- ayudó a reducir ese número en un promedio de 1.5 días al mes, o 43%. Los deportes de equipo, el ciclismo y los ejercicios aeróbicos y de gimnasia tuvieron el mayor efecto, reduciendo los días de mala salud mental en aproximadamente un 20%. Caminar, por otro lado, estaba relacionado con una reducción del 10%.

Las personas que se ejercitaban de 30 a 60 minutos a la vez, de tres a cinco días a la semana, parecían obtener la mayoría de los beneficios, en comparación con los que hacían menos o más ejercicio. De hecho, las personas que se ejercitaban 23 veces al mes, o más de 90 minutos por sesión, tenían peor salud mental que los que se ejercitaban con menos frecuencia o por períodos de tiempo más cortos, anotaron los autores.

En general, 45 minutos fue mejor que menos tiempo, y no hubo beneficio en hacer ejercicio durante más de una hora.

«No es como si todos tuvieran que correr una maratón, y en realidad correr ni siquiera fue lo más efectivo», dijo el investigador principal del estudio, Adam Chekroud, a BuzzFeed News. «Cosas como el yoga, las caminatas, incluso las tareas domésticas, parecían tener algún beneficio sobre no hacer nada en absoluto.»

El efecto fue más fuerte para las personas que dijeron que se les había diagnosticado depresión. Entre ese grupo, los que hicieron ejercicio reportaron 7.1 días al mes durante los cuales su salud mental fue «mala», en comparación con los 10.9 días reportados por los que no hicieron ejercicio.

Chekroud, profesor asistente de psiquiatría de la Universidad de Yale, y sus colegas analizaron datos del Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo Conductual de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una gran encuesta telefónica que se realiza cada año. En este caso, las encuestas fueron de 2011, 2013 y 2015.

El estudio encontró que los deportes de equipo eran los mejores para su estado de ánimo. TBH, el efecto aquí podría no ser del ejercicio, sino de la camaradería del equipo.

Así que los deportes de equipo eran supuestamente la mejor manera de reducir el número de días en que la gente se sentía mal cada mes. Pero eso podría deberse a otros factores además del ejercicio en sí, aseguró Chekroud.

«Si el beneficio de los deportes de equipo era sólo correr, entonces deberíamos ver que los deportes de equipo y correr tienen el mismo impacto en la salud mental, pero no lo tienen», aseguró Chekroud. «Parece que hay un beneficio adicional.»

La estructura y la interacción social de los deportes de equipo, si son lo suyo, podrían ofrecer beneficios adicionales para la salud mental que la actividad física podría no proporcionarle, apuntó.

Entonces, ¿por qué el ejercicio es tan bueno para la salud mental?

El ejercicio probablemente sea bueno para el estado de ánimo por varias razones, aseguró Chekroud. Uno es neurobiológico, con algunas investigaciones que sugieren que el ejercicio puede aumentar el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés), un factor de crecimiento nervioso que puede jugar un papel en el estado de ánimo, y otros compuestos.

El ejercicio también puede ser sobre la interacción social y «estructurar la vida, probablemente te está cansando, probablemente te está haciendo dormir mejor, y por eso es un enfoque bastante holístico para abordar una serie de cosas diferentes», apuntó.

Por supuesto, las personas que se sienten bien pueden ser más propensas a hacer ejercicio, por lo que puede ser difícil determinar qué fue lo primero – el buen humor o el ejercicio.

Sin embargo, estudios controlados aleatorios anteriores, en los cuales algunas personas son asignadas a hacer ejercicio y otras no, sugieren que comenzar a hacer ejercicio puede mejorar el estado de ánimo.

Y por supuesto, el ejercicio no va a funcionar para todos todo el tiempo. La salud mental es complicada, y muchos factores diferentes pueden afectar el estado de ánimo de una persona en un día determinado, incluyendo factores financieros y sociales fuera de su control.

El ejercicio es «una herramienta importante que tenemos para mejorar la salud mental, pero no es la única», dijo Chekroud. «Yo animaría a la gente a buscar la opinión de un médico y asegurarme de que estás pensando en cosas como medicamentos, consejería y psicoterapia».

Chekroud también es el cofundador de Spring Health, una plataforma que está promocionando entre las empresas para ayudar a mejorar la salud mental de los empleados. Varios de los coautores del estudio son asesores de Spring Health, y Microsoft, que proporcionó los recursos informáticos para el estudio, es un inversor en la plataforma. Los organismos de financiación no participaron en el análisis de los datos ni en la publicación de los resultados, dijo Chekroud.

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