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El Big Mac tiene 50 años y no hay planes para actualizarlo

La primera regla del Big Mac es: No te metas con el Big Mac.

Algunas cosas no necesitan explicación, no importa en qué parte del mundo estés: Coca-Cola, Mickey Mouse, Tom Cruise. Poseen esa magia rara e indescriptible que los hace universalmente aceptables; son capaces de trascender las barreras del idioma y la cultura que impiden que tantas otras cosas se conviertan en un fenómeno verdaderamente global.

Para McDonald’s, este unicornio es un sándwich de dos pisos, específicamente dos hamburguesas de carne de res, salsa especial, lechuga, queso, pepinillos y cebollas, en un panecillo de semillas de sésamo.

¿Quién no conoce el legendario Big Mac?

Seguramente el Presidente Trump lo sabe; es famoso por ser un gran fan del sándwich. «Su única debilidad es el Big Mac», dijo recientemente la ex esposa de Trump. Incluso hay un índice económico basado en la hamburguesa.

El Big Mac sigue siendo el sándwich más vendido de McDonald’s en términos de dólares (aunque algunos otros artículos más pequeños se venden más en términos de ventas unitarias). La cadena vendió 1.300 millones de Big Macs en todo el mundo en 2017.

En medio de la ruina, el Big Mac es inmortal, un lobo en el mundo de la comida rápida.

El sándwich, que este año celebra su 50 aniversario, ha logrado sobrevivir durante décadas mientras camaradas como McWraps, alitas de pollo y McPizza (sí, pizza) han rotado dentro y fuera del tablero de menús de la cadena de comida rápida más grande del mundo, que está revisando la mayoría de las partes de la marca a medida que emerge de una caída en las ventas que dura ya varios años. En medio de la ruina, el Big Mac es inmortal, un lobo en el mundo de la comida rápida.

En muchos sentidos, el Big Mac es una reliquia de una era pasada en la comida rápida, pero también es ferozmente resistente: Sí, los sándwiches de pollo frito están de moda. Sí, la gente está demandando más ingredientes naturales de alta calidad. Sí, el Big Mac tiene 540 calorías y contiene casi la mitad de la ingesta diaria recomendada de grasa. Y sí, Burger King ha intentado empujar a un imitador del Big Mac, el Big King. Pero todo eso parece milagroso, alucinantemente fuera de lugar.

«Es tan relevante hoy como lo era hace 50 años», dijo Steve Easterbrook, CEO de McDonald’s, a BuzzFeed News. «Es irremplazable para nosotros, y es imposible copiar para alguien más.»

¿Y cómo? La primera regla del Big Mac es: No te metas con el Big Mac. «Lo que queremos hacer es preservar el legendario sabor del Big Mac», dijo Easterbrook. «Sería un tonto si cambiara eso.»

El panecillo ya no contiene jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (ya no lo contiene ninguno de los panecillos de McDonald’s), pero eso es lo más lejos que Easterbrook está listo para llegar. No es que McDonald’s no haya intentado sobrepasar los límites.

Ha probado versiones mini y mega del sándwich (el Mac Jr. y el Grand Mac), que, según Easterbrook, eran «tan populares que[la compañía] casi se queda sin carne» en el Reino Unido. Probó un Chicken Big Mac en Australia y Nueva Zelanda, que el CEO describió como una «prueba exploratoria».

Pero si estás esperando algo perturbador, como una hamburguesa sin carne, no te quedes sin aliento. El hecho de que el sándwich de 50 años de edad parezca que debe ser actualizado no significa que realmente necesite uno: A los clientes de McDonald’s les gusta la carne.

«Llegamos a la conclusión de que el Big Mac tiene que quedarse como está», dijo Easterbrook. «No se trata sólo de las ventas, sino también de la marca. … Nunca se sabe lo que traerá el futuro, pero no veo que haya un cambio fundamental».

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