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En una carrera maratónica, 7,200 centroamericanos llegan al sur de México

Una docena de autobuses de la policía antidisturbios mexicana esperaron a lo largo de la carretera pero no hicieron nada para detener la caravana.

Escena del domingo en el sur de México

TAPACHULA, México – Más de 7.200 migrantes emprendieron el domingo una enérgica caminata por el estado de Chiapas, en el sur de México, desafiando las amenazas del presidente Donald Trump para detenerlos y los intentos del gobierno de México de procesar a la gente en el país individualmente.

La caravana comenzó a fluir hacia Tapachula, el lugar de descanso de los migrantes por el día, ocho horas después de su partida de Ciudad Hidalgo – una marcha de 23 millas bajo condiciones maratonianas y un calor de 90 grados.

«¡Bienvenido a Tapachula!» Denis Contrera, un voluntario de Pueblo Sin Fronteras, la organización que había coordinado una caravana la primavera pasada, dijo a la multitud. Les dijo que mantuvieran el lugar limpio y que se comportaran lo mejor posible.

Contrera dijo que sentía que podía desmayarse en cualquier momento, y que la gente necesitaría descansar por lo menos un día y medio después de la caminata. Añadió que la gente era escéptica sobre la posibilidad de registrarse ante las autoridades mexicanas, que habían prometido permisos para permanecer en el país, porque «si tienen información[de los migrantes], también la tendrán los Estados Unidos», y eso complicaría su entrada allí.

Fue un día sin precedentes en la migración centroamericana, cuando una corriente de gente se apoderó de la carretera que une Ciudad Hidalgo con Tapachula. Llenaron un lado de la carretera, uniendo brazos para formar cadenas humanas mientras los organizadores del grupo gritaban para que la gente se quedara en el lado derecho de la línea divisoria amarilla.

Más de una docena de autobuses con hombres y mujeres uniformados estacionados a un lado de la carretera, un helicóptero de la policía sobrevoló en círculos a los manifestantes, y una patrulla de la policía pasó por delante de la caravana. Pero no hubo ningún esfuerzo para detener el avance de los manifestantes.

El comisionado de la Policía de Inmigración, Francisco Echeverría, dijo a los periodistas que las autoridades planean canalizar a la gente a un refugio en Tapachula, donde se les permitirá esperar mientras el gobierno mexicano les expide permisos para permanecer en el país.

Cuando se le preguntó si los migrantes serían detenidos, Echeverría dijo que no, pero luego hizo declaraciones contradictorias: Dijo que no podrían salir del refugio pero que luego podrían moverse libremente dentro, pero no fuera, del estado de Chiapas.

Algunos niños fueron separados de sus padres durante la marcha. Uno de los voluntarios que organizó la marcha llevó a Kimberly Michelle sobre sus hombros. La chica estaba desplomada, golpeada por el calor. Hacia el final de la caravana, algunas mujeres estaban visiblemente luchando por mantenerse a la par, y otras estaban tropezando al caminar.

Saira Rivera caminó cerca de la parte delantera de la caravana, sosteniendo la mano de su hija de 5 años. «No he tenido que cargarla ni una sola vez», dijo con orgullo. La niña, vestida con cocodrilos morados y rosados y con un trapo atado alrededor de su cabeza para protegerla del sol, estaba cubierta de sudor.

Rivera dijo que no había podido encontrar trabajo durante tres años en su Honduras natal y que había dejado atrás a una hija de 10 años que no habría tenido la fuerza para hacer la caminata a través de América Central hasta Guatemala y ahora hasta México.

La caravana es el segundo gran movimiento hacia el norte de los centroamericanos este año que ha capturado la atención de Trump, y ha provocado una nueva ola de amenazas en Twitter contra los gobiernos de México, Honduras, Guatemala y El Salvador.

Aún no está claro cuán lejos es probable que la caravana viaje a México, aunque es poco probable que llegue a la frontera sur de los Estados Unidos antes de que se celebre la votación en los Estados Unidos en las críticas elecciones de mitad de período, que ahora están a sólo dos semanas de distancia.

Trump había elogiado a México el viernes después de que la policía lanzara gas lacrimógeno contra los miembros de la caravana que habían apresurado la puerta en el puente que une Guatemala y México. Pero el sábado, la policía no hizo ningún esfuerzo por detener a los cientos de migrantes que abandonaron el puente en favor del corto viaje en balsa sobre el río Suchiate, que divide a México de Guatemala. El juego de retirada y reagrupación que la policía parecía estar jugando con la marcha del domingo parecía tener la intención de dar una imagen de dureza sin provocar realmente una confrontación. La respuesta de Trump fue silenciada.

Una declaración de la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, vinculó la caravana con el contrabando, aunque no hubo contrabandistas de señales involucrados en la escena en el sur de México.

«Mientras seguimos de cerca la crisis de las caravanas, debemos tener en cuenta a las organizaciones criminales transnacionales y a otros delincuentes que se aprovechan de las vulnerabilidades de quienes emprenden el viaje de la migración irregular», dice la declaración. «Apoyamos plenamente los esfuerzos de Guatemala, Honduras y México, que tratan de abordar esta situación crítica y garantizar una región más segura y protegida».

El tamaño de la caravana fue un acontecimiento sorprendente. Una caravana la primavera pasada que primero ganó la ira de Trump no contó con más de 1.500 personas en su apogeo, y la semana pasada las estimaciones colocaron la nueva caravana en tal vez hasta 4.000 personas.

Pero ese número se había incrementado dramáticamente para cuando los manifestantes partieron el domingo, según la policía estatal de Chiapas.

La mayoría de los manifestantes dijeron que estaban huyendo de su patria porque no hay trabajo, especialmente para personas mayores de 30 años, y sus vidas están bajo la amenaza constante de las pandillas. Muchos también expresaron su temor a la represión del gobierno tras las controvertidas elecciones presidenciales del año pasado.

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