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La comida rápida tiene un problema masivo de acoso sexual

En una encuesta reciente, el 40% de las trabajadoras de comida rápida dijeron que habían experimentado atención sexual no deseada en el trabajo.

Basilisa Enríquez no sabía qué pensar cuando un gerente comenzó a darle un masaje en los hombros en la cocina del Midtown Manhattan Chipotle donde trabajaba en 2012.

Enríquez, una preparadora de alimentos de la cadena de burritos, dijo que ya se había alejado del masaje anteriormente, exclamando: «¿Qué te pasa? El gerente – que estaba allí ese día para reemplazar al gerente regular – respondió: «¿Qué sentiste?»

«Un masaje y no me gusta», dijo. Estaba congelada y entumecida, y no entendía lo que estaba pasando, recordó en una entrevista reciente con BuzzFeed News.

Un compañero de trabajo cercano que observaba el intercambio le dijo que parara, pero el gerente regresó a Enríquez más tarde. «¿Te sientes aún más mojada ahora?», preguntó.

BuzzFeed News no ha podido llegar al gestor en cuestión. Enríquez finalmente dejó su trabajo en Chipotle y se retiró de sus amigos y familiares. «Me sentí muy mal, terrible», dijo ella.

La suya es sólo una voz que describe el problema desenfrenado del acoso en la industria de la restauración, donde el salario medio anual es de 20.460 dólares y los trabajadores tienden a carecer de la plataforma para contar sus historias y de los recursos financieros para permitirse el riesgo de represalias por hablar. Las acusaciones de y en contra de las celebridades llevaron el tema a un punto crítico este año – la revista Time el miércoles nombró a muchos de estos «Silence Breakers» su persona del año – pero el problema infecta todos los rincones del mundo del trabajo, especialmente los que están lejos de Hollywood, según los expertos.

El acoso sexual «a menudo implica un desequilibrio de poder entre el perpetrador y la persona que es acosada», dijo a BuzzFeed News Sarah Fleisch Fink, directora de políticas en el lugar de trabajo y consejera principal de la National Partnership for Women & Families. «Ese desequilibrio de poder es aún más pronunciado en el caso de las mujeres a las que se les paga salarios bajos, en trabajos que no ofrecen apoyo en el lugar de trabajo y pocas protecciones, por lo que no es de extrañar que el problema esté especialmente extendido en la industria de la comida rápida».

Cuarenta por ciento de las mujeres en la industria de la comida rápida dijeron que habían experimentado atención sexual no deseada en el trabajo en una encuesta realizada por Hart Research para NPWF y otros grupos de mujeres el año pasado. El acoso resultó en estrés, ansiedad por venir a trabajar, e incluso depresión, pero menos de la mitad de estas mujeres reportaron algo a sus empleadores.

La senadora Kirsten Gillibrand llamó a los resultados de la encuesta «una llamada de atención para la industria de la comida rápida, algo que sinceramente espero que tengan en cuenta».

En un análisis de los factores de riesgo para el acoso en un estudio de 2016, la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo citó lugares de trabajo descentralizados como tiendas minoristas y cadenas de restaurantes, donde las oficinas corporativas están lejos de los empleados de primera línea y los gerentes pueden sentirse irresponsables por su comportamiento.

Los activistas llamaron la atención sobre el tema mucho antes de que la conciencia sobre el acoso sexual en el lugar de trabajo surgiera este año. La campaña Lucha por $15, que aboga por un salario más alto para los trabajadores de bajos ingresos, publicó un video en 2016 detallando las experiencias de acoso de los trabajadores de comida rápida.

En una queja a la EEOC el año pasado, los trabajadores de McDonald’s alegaron transgresiones tales como una oferta de $1,000 por sexo oral, manoseos en el trabajo y un gerente mostrando a un empleado una foto de su pene.

Como informó BuzzFeed News en su momento, «La cadena de hamburguesas tiene una política de’tolerancia cero’ sobre el acoso sexual, pero los trabajadores alegan que los gerentes de las tiendas de todo el país los han tocado de manera inapropiada, les han mostrado fotos lascivas y les han ofrecido dinero en efectivo por favores sexuales, todo ello sin consecuencias. En algunos casos, los empleados dicen que sufrieron represalias en el trabajo por denunciar el comportamiento».

En 2012, tres días después del encuentro con el gerente de relleno en Chipotle, Enríquez decidió hablar. Ella lo reportó a su gerente regular, quien lo transmitió al cuartel general de Chipotle. Una investigación interna encontró que el acosador supuestamente había tocado los hombros de otra empleada en otro lugar de Chipotle. Chipotle lo despidió.

Sin embargo, Enríquez, de unos cincuenta años de edad, dijo que regresó a un ambiente de trabajo hostil.

Su hija Daniela dijo en una carta a la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad de Nueva York: «A mi madre la trataban como a una marginada; le daban más responsabilidades, no le permitían almorzar y le hablaban con mucha rudeza». Más tarde, Enríquez presentó una queja contra Chipotle ante la comisión.

«Ella sentía que todavía estaba siendo castigada», dijo Daniela a BuzzFeed News. «Se lo escondió a todo el mundo hasta que se descompuso. Entonces nos dijo la verdad, no nos conocimos a nosotros mismos hasta que no pudo soportarlo más».

Enríquez «se sintió estresada, deprimida, retirada y cerrada como resultado del acoso sexual y las represalias que sufrió», según los materiales proporcionados por la comisión. «Incluso buscó tratamiento con un terapeuta para la depresión y el TEPT. Dijo que los sentimientos que experimentó la llevaron a terminar con sus amistades con sus compañeros de trabajo y a retirarse de las relaciones cercanas en su vida, como su hija. Dijo que incluso escuchar el nombre de’Chipotle’ la hace sentir mal».

Chipotle dijo en una declaración a BuzzFeed News que, aunque no podía comentar detalles específicos de este caso, «No toleramos el acoso de ningún tipo en nuestros restaurantes, y tenemos políticas sólidas para asegurarnos de que cualquier asunto de este tipo pueda ser fácilmente reportado e investigado a fondo. Si alguna vez se presentan tales alegaciones, llevamos a cabo una revisión exhaustiva del incidente y tomamos las medidas correctivas apropiadas, hasta e incluyendo la terminación».

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