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Las cosas están tan mal en Venezuela que las mujeres huyen del país para dar a luz

Más de 2 millones de personas han huido de Venezuela desde 2014. En un hospital de Colombia, eso ha llevado a que más venezolanas den a luz que colombianas, lo que refleja una región que lucha por hacer frente a la situación.

CÚCUTA, Colombia – Caro Rivero estaba a 265 millas de su casa cuando comenzaron sus contracciones.

Rivero, una joven de 18 años con cara llena de pecas, ella cerró los ojos y agarró su asiento en una sala de espera del Hospital Universitario Erasmo Meoz en la ciudad colombiana de Cúcuta. Resignada al dolor y a la incertidumbre de las próximas horas, respiró profundamente, mientras el Mickey Mouse cosido a su vestido iba subiendo y bajando.

Rivero estaba sola, llevando consigo sólo una carpeta amarilla y delgada que contenía el puñado de exámenes prenatales que había logrado hacer. Las 22 mujeres que estaban sentadas o de pie a su alrededor en el pasillo iluminado -todas en diferentes etapas del embarazo o del parto- eran extrañas en un lugar nuevo y extraño.

Las mujeres charlaban entre ellas, y pronto se enteraron de que 12 de ellas tenían otra cosa en común: al igual que Rivero, habían huido recientemente de la vecina Venezuela, un país en caída libre económica y social.

La inflación allí se proyecta que supere el 1,000,000% este año, una epidemia de homicidios se cobra tres víctimas cada hora, y la escasez de alimentos hizo que la persona promedio perdiera 24 libras de peso el año pasado. A medida que ha aumentado la desnutrición, la escasez de medicamentos ha vaciado los estantes de los hospitales, lo que ha convertido en grandes complicaciones los problemas de salud menores, como los resfriados o los pequeños cortes.

Lo más preocupante para Rivero es que las tasas de mortalidad infantil y materna en Venezuela aumentaron un 30% y un 65% respectivamente entre 2015 y 2016, según las cifras más recientes del gobierno.

Venezuela «es un lugar horrible en este momento», dijo el presidente Donald Trump esta semana durante la Asamblea General de las Naciones Unidas, poco después de imponer nuevas sanciones al círculo íntimo del presidente venezolano Nicolás Maduro. «La gente está muriendo, están siendo asesinados. También se están muriendo de hambre.»

Tener a su bebé de vuelta en casa «habría sido fatal», dijo Rivero, cuya madre había muerto la semana anterior en Venezuela después de que no pudo encontrar los medicamentos necesarios para evitar que su cuerpo siguiera rechazando su riñón recientemente trasplantado.

Rivero consideró regresar a Venezuela para asistir al funeral de su madre, pero su compañero, Eduardo Hernández, la convenció de que no lo hiciera. «Es elegir entre regresar o el bienestar del bebé», le recordó diciendo. Hernández se mudó a Cúcuta hace cinco meses, con la intención de trabajar y enviar dinero a Rivero, pero cuando descubrieron que estaba embarazada, decidieron que ella se uniría a él en Colombia.

Eduardo Hernández y su bebé recién nacido mientras esperan el registro civil en el Hospital Universitario Erasmo Meoz de Cúcuta en Colombia.

En junio, más del 60% de los bebés que nacieron en el hospital público Erasmo Meoz, a sólo 2,8 millas de la frontera, eran venezolanos, lo que subraya el número sin precedentes de migrantes que huyen de ese país. Con más de 2,3 millones de venezolanos en el exilio desde 2014 y el número aumenta drásticamente en los últimos meses, el éxodo del país socialista sudamericano se acerca a niveles que recuerdan la crisis de los migrantes europeos que comenzó en 2015.

Están caminando -a veces descalzos- a lo largo de las carreteras en Colombia y Brasil, atravesando en bicicleta los puertos de alta montaña hacia Perú y Ecuador, abordando pequeños barcos en medio de la noche hacia las islas cercanas del Caribe, tomando autobuses a través de México y llegando a los Estados Unidos, donde ahora se han convertido en los principales solicitantes de asilo.

Los países latinoamericanos recibieron inicialmente a los venezolanos con los brazos abiertos, ya que tienen otros vecinos que huyen de los disturbios sociales y políticos, ofreciéndoles permisos de trabajo y acceso a las escuelas en algunos casos. Pero la buena voluntad está empezando a agotarse, reemplazada por controles de inmigración más estrictos y una creciente xenofobia.

Mientras que toda la región está luchando para enfrentar los desafíos logísticos, Colombia está soportando el mayor peso de la crisis. Más de 935.000 venezolanos viven ahora en el país de 48,6 millones, que está luchando con sus propios problemas: El desempleo ha aumentado constantemente y el sistema público de salud está muy endeudado.

A pesar de los desafíos que enfrentan, los hospitales públicos colombianos son un oasis para muchos venezolanos.

En un fuerte contraste con los hospitales públicos de su país, Rivero recibió varias comidas balanceadas después de dar a luz.

Sentada en el borde de la cama #532, donde pasó un día y medio recuperándose, Rivero hizo un círculo del tamaño de un plato de ensalada con sus manos para mostrar cuán grande había sido el filete que acababa de comer para el almuerzo. Ella sostuvo sus manos allí por unos segundos, mirando asombrada.

Los venezolanos esperan a los voluntarios de la Cruz Roja, un improvisado centro de atención primaria de salud en Cúcuta. La mayoría de ellas vienen a recibir tratamiento para sus hijos o durante sus embarazos.

El Puente Internacional Simón Bolívar -que lleva el nombre del héroe de la liberación de América del Sur, considerado el padre de muchos de los países de la región- conecta La Parada, un pequeño barrio del noreste de Colombia, con San Antonio del Táchira, un pequeño pueblo al otro lado de la frontera en Venezuela. Con 1.000 pies de largo, es casi una mini ciudad en sí misma.

En él, los vendedores ambulantes gritan los precios de sus productos – cigarrillos, botellas de agua, aguacates – mientras que los hombres llaman a las mujeres para que se ofrezcan a comprar su cabello, un mercado floreciente en una región donde a las mujeres les queda poco para vender. Las niñas empujan carretas llenas de café endulzado por  la zona que huele a vertedero. Los destellos de la bandera tricolor venezolana aparecen intermitentemente a través de la corriente de gente que se mueve rápidamente en forma de mochilas entregadas en los últimos años a los niños en las escuelas públicas a las que asisten la mayoría de los partidarios del gobierno de Maduro

Empujando cochecitos y cargando maletas sobre sus hombros, los venezolanos levantan sus documentos de identidad para que los inspeccionen cuando cruzan el puente hacia Cúcuta, donde llegan hasta 30.000 personas todos los días, ya sea para quedarse, para dirigirse a la capital, Bogotá, o para regresar a casa después de comprar alimentos básicos. Las autoridades colombianas apenas miran sus documentos.

Una pancarta que anuncia atención médica, incluyendo rehidratación, vacunas y apoyo psicológico, saluda a los visitantes que llegan al lado colombiano del puente. Una serie de tiendas de campaña más allá de la carretera, voluntarios de la Cruz Roja Colombiana, Cascos Blancos Argentinos y otras organizaciones de ayuda internacional. La gente comienza a formar una fila fuera de las tiendas de campaña a las 5 de la mañana, con docenas de mujeres embarazadas al frente.

Cristian Uribe cruzó el puente hacia Cúcuta a principios de este mes, pasando las tiendas de campaña y hacia la oficina del gobierno donde se procesan las identificaciones nacionales. Los padres de Uribe nacieron en Colombia, y él esperaba obtener la residencia – necesita urgentemente una operación para remover las varillas de metal que fueron insertadas en sus piernas después de un accidente hace tres años, pero que ahora le están causando un fuerte dolor.

Para llevar a cabo su operación en Venezuela, Uribe necesitaría usar su propio dinero para comprar las medicinas y herramientas que sus médicos usarían -incluyendo guantes, desinfectantes y anestesia- ya que los hospitales están fuera de servicio. Para poder permitírselo, dijo que «tendría que empeñar mi casa y vender a mis sobrinos». Uribe, de 29 años, enrolló sus jeans para mostrar las heridas infectadas. Si no es capaz de conseguir papeles colombianos y acceso a la salud aquí, dijo, «mi pierna tendrá que pudrirse.»

Uribe se apoyó en una estera delgada y enrollada que había colocado en la acera al entrar en su tercer día en la fila afuera del edificio del gobierno. Para entonces, el «#568» dibujado en su mano – su número en la cola – se estaba desvaneciendo.

Cúcuta, una ciudad de alrededor de 670.000 habitantes, está luchando para hacer frente a tantos recién llegados.

«Tenemos una crisis humanitaria», dijo el alcalde de Cúcuta, César Rojas, a BuzzFeed News. No es sólo la presión sobre el sistema de salud pública y la lentitud de la economía -la ciudad tiene una de las tasas de desempleo más altas de Colombia-, sino que muchos creen que la delincuencia ha aumentado con la ola de inmigrantes.

El sobrecrecimiento del río que fluye bajo el Puente Internacional Simón Bolívar se balancea con la brisa. Treinta mil personas cruzan el puente cada día y cerca de 5.000 no regresan, según el alcalde de Cúcuta, César Rojas

Rojas citó como prueba los homicidios perpetrados por venezolanos en Cúcuta, diciendo que han sido particularmente «macabros». Sin embargo, según cifras oficiales del gobierno, los homicidios cayeron de 138 entre enero y julio de 2017 a 105 en la misma época de este año.

Aún así, es un sentimiento que resuena en las calles de Cúcuta. «Prostitutas, asesinatos, homosexuales. Nada bueno ha llegado aquí desde Venezuela», dijo a BuzzFeed News Eduardo, que no quiso revelar su apellido, un hombre de 72 años sentado en la plaza principal de la ciudad de Cúcuta.

La cobertura de los medios de comunicación locales es en gran medida la culpable de esa creencia, dijo Rocío Castañeda, directora de la campaña contra la xenofobia #SomosPanasColombia, o «Somos amigos en Colombia», en el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. «Se centran en incidentes aislados y los convierten en generalidades.»

En febrero, el Fiscal General Néstor Humberto Martínez envió una carta al Ministro de Relaciones Exteriores de Colombia advirtiendo sobre un aumento en el número de venezolanos detenidos por la policía. Señaló que en el mes anterior, 256 venezolanos habían sido capturados, más que 120 en agosto de 2017, lo que representa un aumento del 228%.

Pero esas cifras en bruto son difíciles de analizar dada la libertad con la que los venezolanos se mueven de un lado a otro de la frontera o a un tercer país, lo que hace casi imposible saber si son proporcionales a la cantidad de venezolanos que se han asentado permanentemente. Y Colombia tenía problemas de seguridad pública mucho antes de que los venezolanos comenzaran a buscar refugio allí.

«Es increíblemente complejo», dijo Johan Domínguez, un criminólogo venezolano que vive en Colombia. «La criminalidad aquí tiene muchos factores», incluyendo actos llevados a cabo por grupos guerrilleros activos que han intensificado los combates durante el proceso de paz y por personas recientemente desplazadas internamente con pocas alternativas.

Según un estudio realizado en julio por la Fundación Ideas Para la Paz, un centro de investigación en Colombia, la migración venezolana no ha tenido un impacto directo en la delincuencia. «Los venezolanos se han insertado en la dinámica colombiana y se comportan como la mayoría de la población local», concluye el informe.

Lo que es innegable es que la llegada de los venezolanos ha dado lugar a sentimientos antiinmigrantes generalizados. En enero, Carlos Andrés Roa, abogado colombiano, fundó la Asociación a Favor de la Protección del Trabajo Local, un grupo informal de unos 200 miembros que denuncia que los empleadores contraten a lo que llama venezolanos subcualificados o indocumentados.

Roa enseña en la Universidad Simón Bolívar de Cúcuta, donde, según él, siete profesores colombianos han sido despedidos en el último año y medio. Durante este tiempo, agregó, al menos 25 investigadores venezolanos han sido contratados.

La universidad negó la acusación de Roa, diciendo a BuzzFeed News que ningún profesor ha sido despedido y que sólo cuatro ciudadanos venezolanos han sido contratados en los últimos tres años.

«No queremos generar xenofobia, sólo que las oportunidades aquí ya son escasas», dijo Roa. «La solución más adecuada es cerrar la frontera, pero eso no es lo humanitario».

Para muchos colombianos, el éxodo venezolano genera sentimientos complicados. Recuerdan la década de 1970, cuando miles de personas huyeron a Venezuela en busca de seguridad del terror desatado por los combates entre la guerrilla y los grupos paramilitares de derecha, que condujeron al desplazamiento forzado interno de más de 6,8 millones de colombianos durante los más de 50 años de conflicto armado. También se dirigieron hacia el este buscando aprovechar el boom petrolero que había convertido a Venezuela en uno de los países más ricos de América Latina.

Las cosas han cambiado en un momento difícil para Colombia, que está luchando con una economía tibia bajo el nuevo presidente Iván Duque, una alta tasa de desempleo, un proceso de paz estancado con guerrilleros izquierdistas de las FARC, un conflicto librado por desertores que no han atribuido al acuerdo con el gobierno, y una corrupción desenfrenada.

Con decenas de miles de venezolanos cruzando la frontera cada día, muchos en Colombia buscan un chivo expiatorio para los problemas existentes.

Un hombre señala a San José de Cúcuta. Esta es la primera vista de la ciudad que los venezolanos ven antes de descender a ella.

Hay alrededor de 547.000 venezolanos en Ecuador. Más de 353.000 en Perú. En Argentina, 135.000. Al menos 40.000 en la pequeña Trinidad y Tobago.

En los últimos meses, los venezolanos han cruzado la mayoría de las fronteras de las Américas y del Caribe en cantidades extraordinarias, lo que ha creado un desafío logístico y ha desencadenado una ola de xenofobia en todo el continente.

«Vivimos en la crisis migratoria y humanitaria más espantosa de la historia reciente de la región», dijo Duque durante un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas esta semana. El presidente de Perú, Martín Vizcarra, calificó el éxodo de «sin precedentes» durante la reunión de Nueva York.

En Brasil, el gobierno tuvo que desplegar tropas después de que los residentes de un pueblo fronterizo incendiaron un campamento de ocupantes ilegales venezolano, obligando a la gente a volver a cruzar la frontera.

En Ecuador, la gente marchó en las calles para protestar contra los migrantes venezolanos que, según ellos, estaban tomando trabajos y aumentando la delincuencia.

En Perú, la gente colgaba carteles que decían #PerúSinVenezolanos en los puentes que cruzan la ciudad capital, Lima, donde un candidato a la alcaldía propuso pedir a los venezolanos certificados de buena conducta.

Ecuador y Perú reforzaron los controles de inmigración en agosto.

Los colombianos ahora se encuentran desgarrados y el tema se ha convertido en una mina terrestre política. El año pasado, el ex vicepresidente Germán Vargas prometió que las casas más recientes ofrecidas a los colombianos pobres por el gobierno no irían a venecos, un término despectivo utilizado para referirse a los venezolanos.

El entonces presidente Juan Manuel Santos intentó atemperar la creciente xenofobia varios meses después. «No podemos culpar a los demás y señalarles con el dedo porque no está bien», dijo durante una aparición pública. «Es hora de mostrar nuestros valores.»

Ha quedado claro que es probable que la crisis se agrave. Según la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, unos 117.000 venezolanos solicitaron asilo en todo el mundo entre enero y agosto de este año, más que en todo el año 2017.

Este mes, representantes de 11 países se reunieron en Quito, Ecuador, para discutir una respuesta coordinada, incluyendo el alivio de los requisitos migratorios y la lucha contra la discriminación de los refugiados y solicitantes de asilo venezolanos.

Estados Unidos ha dado más de 46 millones de dólares en ayuda humanitaria a los refugiados venezolanos, en particular a Colombia. El mes pasado, la Unión Europea anunció que daría 41 millones de dólares a América Latina para hacer frente a la crisis de los migrantes.

Sin embargo, los habitantes de Cúcuta sienten que están enfrentando este desafío solos.

«La comunidad internacional ha sido distante», dijo Jaime Marthey, jefe del consejo de la ciudad. «Sólo dan tiendas de campaña y vienen por las fotos.» El gobierno colombiano aún no ha enviado fondos adicionales al gobierno local para enfrentar la crisis, según Rojas.

«Cúcuta se ha derrumbado», añadió Marthey.

Izquierda: El alcalde César Rojas posa para un retrato en el ayuntamiento. Derecha: El presidente del consejo municipal, Jaime Ricardo Marthey, señala la frontera entre Venezuela y Colombia en un mapa de su oficina.

Fue más de un día antes de que Hernández conociera a su bebé. Para entonces, Rivero se estaba preparando para dejar el hospital.

Hernández, de 20 años de edad, trabaja en un supermercado local, subiendo y bajando cajas, y tenía miedo de pedir un día libre y arriesgarse a ser despedido. Pero estaba ansioso por ir al hospital y asegurarse de que Rivero estuviera bien. Su embarazo, como el de todas las pacientes venezolanas, había sido considerado de alto riesgo, ya que la mayoría no ha recibido atención prenatal básica y muchas a menudo llegan con algún nivel de desnutrición.

Esto ha hecho que sea más costoso para el hospital, que según el personal no ha recibido 9,5 millones de dólares que le debe el estado, lo que los hace dependientes de las donaciones de organizaciones internacionales. Con un número cada vez mayor de pacientes venezolanos, necesitan urgentemente fondos.

Aunque el edificio, inaugurado en 1987, parece anticuado, el hospital está limpio, ordenado y bien iluminado, lo que contrasta con los hospitales públicos de Venezuela, que a menudo carecen de electricidad, jabón y todo lo demás. Las enfermeras jóvenes visitan regularmente las salas comunes del quinto piso para comprobar la temperatura de los pacientes y vacunar a los recién nacidos que son amamantados por sus madres.

Rivero y Hernández cambiaron el pañal del bebé por última vez antes de obtener los papeles de alta de los médicos y salir de la habitación donde se había estado quedando – tres de las cuatro mujeres allí eran venezolanas.

Fueron a la oficina donde los recién nacidos están registrados y pasaron casi una hora esperando en fila detrás de otras cuatro parejas. Finalmente, se sentaron ante un empleado del hospital, entregando sus identificaciones y respondiendo preguntas sobre cómo habían entrado al país.

Cuando salieron parecían abatidos. Su bebé no obtendría la ciudadanía colombiana porque ninguno de los dos vivía legalmente en el país, se les dijo.

Se acurrucaron con la cuñada de Hernández en el banco del ascensor tratando de procesar la noticia, el bebé durmiendo profundamente en los brazos de Hernández.

«Por ahora no es colombiano ni venezolano», dijo Rivero, su voz llena de frustración. «No es nada.»

Una mujer embarazada espera ser atendida por un médico dentro de una de las tiendas de campaña del centro de salud de la Cruz Roja.

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