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Los astrónomos han encontrado 2 nuevos «satélites» naturales de nuestro planeta.

 

Los científicos han confirmado la existencia de 2 nubes gigantes de polvo que giran alrededor de la Tierra a una distancia de unos 400 mil kilómetros de su superficie. «Las nubes de Kordylevsky son los dos objetos más imperceptibles en las inmediaciones de la Tierra. Están aproximadamente a la misma distancia que la Luna, razón por la cual los astrónomos nunca los notan. Por lo tanto, estamos muy contentos de haber podido confirmar la existencia de estos Dos pseudo satélites de nuestro planeta «, dice Judit Sliz-Balogh, de la Universidad de Budapest (Hungría).

En el siglo XVIII, los científicos establecieron que los cuerpos celestes pequeños pueden moverse en una órbita con un planeta si están cerca de puntos por delante o por detrás, donde la gravedad del Sol y los planetas están equilibrados. Miles de tales objetos, o «asteroides troyanos», se encontraron durante el tiempo suficiente en las órbitas de Júpiter, Marte y Neptuno, pero hasta hace poco, los científicos no podían encontrar ningún asteroide cerca de la Tierra.

Como dicen los investigadores, los satélites «troyanos» de la Tierra son muy difíciles de buscar, ya que están muy cerca del Sol, si los miras desde la superficie de nuestro planeta. Hoy en día, solo se conocen seis cuasi satélites de la Tierra: 2016 HO3, 2010 TK7, 2003 YN107, 2004 GU9, 2001 GO2 y 2002 AA29. Todos, excepto el 2016 HO3, giran en órbitas muy inestables, y algunos de ellos ya han dejado de seguir la Tierra y abandonaron su órbita unos años o décadas después de su descubrimiento. Schliz-Balog y sus colegas agregaron dos objetos más a su anfitrión, las llamadas «nubes Kordylevsky», que habían adquirido un estatus mítico y altamente controvertido durante el último medio siglo.

El astrónomo polaco Kazimir Kordylevsky fue el primero en hablar sobre su existencia. Al observar dos puntos de Troya en la órbita de la Tierra en 1961, notó que en uno de ellos había una gran acumulación de polvo, eclipsando la luz del Sol y las estrellas. Esta declaración, como lo señaló Schles-Balog, fue recibida con escepticismo por la comunidad científica, ya que los astrónomos no creían que los objetos tan grandes pudieran mantener la estabilidad en estos puntos. Más tarde, los científicos han revisado repetidamente los cálculos de Kordylevsky, pero no pudieron confirmarlos ni negarlos. Los astrónomos húngaros han ideado un método ingenioso para encontrar rastros de la existencia de estas nubes y estimar su tamaño.

Comenzaron a observar no el calor y la luz que sus partículas de polvo pueden emitir, sino cómo las colisiones con ellos cambian la polarización de los rayos del sol que pasan a través de los puntos «troyanos». Después de unos pocos meses de observación, Schliez-Balog y sus colegas lograron encontrar rastros de luz solar polarizada linealmente en aproximadamente un 20% en la región L5, un punto de Troya ubicado directamente detrás de la Luna.

Al analizar sus propiedades, los científicos llegaron a la conclusión de que no fue generado por una, sino por dos nubes de polvo, cada una de las cuales era aproximadamente tres veces mayor en tamaño en comparación con el principal satélite natural de la Tierra. Aún no está claro cuán estables son y cuánto tiempo «persiguen» la luna, orbitando alrededor de nuestro planeta. Schliz-Balog y sus colegas planean encontrar respuestas a estas preguntas observando las nubes de Kordylevsky con la ayuda de telescopios orbitales más potentes, cuyo trabajo no se verá afectado por la contaminación lumínica y el polvo en la atmósfera.

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