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Los solicitantes de asilo están temiendo por sus hijos en la frontera

Patricia (centro) y María (derecha) ven a los niños jugar en el refugio Senda De Vida en Reynosa.

REYNOSA, México – Las familias que esperan dentro de México para cruzar a Estados Unidos están cada vez más nerviosas a medida que los informes sobre las separaciones de niños que se aplican bajo la «política de tolerancia cero» de la administración Trump siembran miedo y rabia al otro lado de la frontera.

En un refugio para migrantes en Reynosa, una de las ciudades más peligrosas del país, BuzzFeed News habló con cuatro familias que están sopesando si hacer otro intento en la frontera o idear un plan B, insondable para aquellos que huyeron de sus países temiendo por sus vidas.

Mientras Claudia pasaba junto a agentes de inmigración mexicanos en el puente que conectaba Reynosa con Hidalgo, Texas, lista para mostrar a sus contrapartes estadounidenses pruebas del asesinato de su hermano y del riesgo que representaba para el resto de la familia, le aconsejaron que se diera la vuelta porque «sus hijos le serían arrebatados «.

Patricia trató de cruzar el puente con su hijo de 7 años para pedir asilo hace dos semanas, pero las autoridades estadounidenses les negaron la entrada. No le dieron un motivo.

Piedad, que fue testigo de la muerte de dos primos de su esposo, lo tuvo peor: agentes estadounidenses la entregaron a ella y a sus tres hijos a las autoridades mexicanas, que a su vez los mantuvieron detenidos durante una semana.

Todos ellos están ahora en una especie de purgatorio, a poca distancia a pie del Río Grande, pero a 1.500 millas de sus hogares en El Salvador y Honduras, con la esperanza de escuchar que la administración Trump de marcha atrás en su política de «tolerancia cero» contra los inmigrantes, lo que ha llevado a que 2.342 niños sean separados de sus familias desde mayo.

Claudia, con su hija de 6 años, mira desde su habitación compartida en un refugio en Reynosa.

La mayoría de las familias afectadas por la política de Trump son, como ellas, de América Central, donde las pandillas frecuentemente extorsionan a las pequeñas empresas, reclutan por la fuerza a niños preadolescentes y queman casas como forma de castigo para aquellos que no cumplen con sus órdenes. El Fiscal General de los Estados Unidos, Jeff Sessions, emitió a principios de este mes un fallo que dificultaba la solicitud de asilo de las personas que huían de la violencia doméstica y de la violencia de las pandillas.

Ya traumatizados por la violencia en el hogar y los peligros a lo largo del camino a través de México, los niños están sufriendo de ansiedad por la separación mientras están retenidos en almacenes y tiendas de campaña administrados por el gobierno de los Estados Unidos cerca de la frontera.

«Me vuelvo loca si me los quitaran», dijo Piedad, sentada bajo un árbol en el patio principal del refugio. Su apellido y los de otras personas con las que habló BuzzFeed News en esta historia están siendo retenidos por miedo a su seguridad. «¿Qué significado tiene para una madre sin sus hijos?»

Patricia (izquierda) y María.

Una cuarta familia de Veracruz, en el Golfo de México, fue separada recientemente en la frontera después de cruzar el Río Grande en balsa en medio de la noche. María y su hijo de 14 años, que tiene epilepsia, fueron capturados y detenidos por separado; ella dice que los agentes de inmigración tiraron la medicación de su hijo. Después de cuatro días, los dos fueron deportados a Reynosa; su padre sigue detenido. Ella está segura de que hará otro intento para los EE.UU. en los próximos días (las entradas ilegales repetidas se consideran un delito grave a partir de abril de 2017).

«Esto es lo que me hace seguir adelante», dijo María, mirando los registros médicos de su hijo. La medicina que ha recibido en casa ha sido ineficaz, dijo. Su testimonio puede no ser descabellado, dado que un ex gobernador de Veracruz fue acusado de comprar medicamentos falsificados para hospitales estatales.

Las otras familias se quedan aquí por ahora.

«Si me quitaran a mi hijo, moriría», dijo Patricia, de 27 años. Después de que una mujer que conoció en un autobús les pagó a ella y a su hijo $10 pesos por cruzar el puente (menos de 50 centavos para ambos), se acercaron a un par de agentes de inmigración estadounidenses y les dijeron que querían pedir asilo. Los agentes les dijeron que se sentaran a su lado mientras llamaban a sus contrapartes mexicanas. No tenía sentido luchar contra ninguno de ellos, dijo Patricia. Los dos caminaron de regreso al otro lado del puente, Patricia sintiéndose intimidada y abatida.

Su hijo le rogó a Patricia que le diera un coche de juguete con el que jugar mientras ella se sentaba fuera de los dormitorios del refugio. Ella no tenía uno, y en un esfuerzo por distraerlo, Patricia le acarició la espalda. Alargó la mano y le plantó besos en la mejilla.

Los ojos de Patricia se abrieron de par en par. «Prefiero vivir bajo un puente con mi hijo» que estar separada de él, dijo ella.

Las familias no se atreven a salir, donde las bandas de delincuentes buscan caras nuevas y a menudo se enfrentan a sus rivales en tiroteos a cualquier hora del día. En vez de eso, pasan sus días buscando sombra en medio del clima de 96 grados cerca de los dormitorios, el comedor y la pequeña iglesia.

El precio por permanecer dentro de las paredes del refugio es un apagón de información casi total. La mayoría se han quedado sin dinero en sus teléfonos celulares y no pueden acceder a Facebook, donde solían recibir la mayor parte de sus noticias. Tampoco hay televisores. El goteo de noticias viene de sus familiares a través de llamadas telefónicas o del pastor del refugio y su esposa.

«Gracias a Dios que todavía tienes a tus hijos contigo», dijo a algunas de las mujeres el martes por la mañana, según Piedad.

La hija de Claudia, de 6 años, y la hija de Piedad, de 3, juegan con juguetes en una litera en el refugio donde se aloja la familia.

Los rumores se extienden entre las familias y otros en esta ciudad fronteriza. El taxista que llevó a Claudia al puente fronterizo le advirtió que las autoridades estadounidenses estaban dando en adopción a los niños que se llevaron de los inmigrantes recién llegados. Un abogado pro bono que la asesoró le dijo que no se llevan a sus hijos para siempre, sino que simplemente los llevan a una guardería.

«Hay tantas cosas que no sé a quién creer», dijo Claudia, que trabajaba en una fábrica textil en Honduras.

Piedad era optimista cuando caminaba hacia el puente hace unas dos semanas. Una vecina de Honduras que había viajado con ella a través de partes de México había llamado para decir que había llegado a Houston con sus hijos.

Pero Piedad no tuvo tanta suerte. Las autoridades estadounidenses la entregaron a sus contrapartes mexicanas, y ella y su hijo mayor, de 15 años, fueron colocados en diferentes centros de detención durante una semana, dijo. Piedad se enteró de las separaciones familiares forzadas en los Estados Unidos por las mujeres con las que compartió una celda durante ese tiempo.

La administración Trump se ha estado pronunciando en los últimos días tratando de decir si la política de separación familiar debe actuar como un elemento disuasivo o no, o si incluso existe. Mientras tanto, el propio presidente Donald Trump tuiteó el martes que los inmigrantes estaban a punto de «infestar nuestro país». Pero por aterrador que sea para algunos de los que lo enfrentan, la amenaza no los detiene a todos.

María dice que tan pronto como su esposo sea liberado de la detención en los Estados Unidos, los tres regresarán al otro lado del Río Grande.

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