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¿Podría la altura ser un riesgo de cáncer?

Las personas más altas tienen más riesgo de contraer cáncer, según un nuevo estudioque analiza más de un millón de personas.

Los estudios recientes han llegado a la misma conclusión, pero ¿deberían las personas altas tener que preocuparse o son solo tonterías? Los expertos enfatizan que los resultados solo apuntan a un aumento muy pequeño en el riesgo en comparación con factores como el tabaquismo

Además, noestá claro qué factores influyeron en la investigación. La teoría principal esque las personas altas tienen más células que pueden volverse cancerígenas.

Sin embargo, los niveles hormonales, otras enfermedades y el grado de riqueza o privación de las personas jóvenes pueden tener un impacto en la estatura y el riesgo de cancer. El autor del informe, el Dr. Leonard Nunney, dijo a la BBC que el factor de riesgo de una persona dependía de su altura exacta. «Si 50/500 mujeres de estatura media contrajeran cáncer, entonces se esperaría que 60/500 mujeres altas (178 cm) contrajeran cáncer. Si consideras a una mujer muy alta, digamos 6’2″ (188cm), entonces esperarías 67 / 500».  Añadió: «El efecto del tabaquismo es masivo. Aún un fumador ligero (alrededor de tres cigarrillos por día) tiene un enorme aumento seis veces mayor en el riesgo de cáncer de pulmón, es decir: 50/500 se convierte en 300/500».

¿Qué dijoel estudio?

El informe,publicado por la Royal Society, dice que por cada 4 pulgadas (10 cm) de aumentoen la altura humana por encima del promedio utilizado en el estudio de 5 pies 7pulgadas para hombres y 5 pies 3 pulgadas para mujeres, hay un 10% más deriesgo de esa persona conseguir cáncer. Los datos fueron compilados a partir de cuatro estudios a gran escala, incluyendo el Million Women Study, en 23 tipos de cáncer en el Reino Unido, Estados Unidos, Corea del Sur, Austria, Noruega y Suecia. Cada estudio elegido tenía que incluir 10.000 casos de cáncer para cada sexo. De los 18 tipos de cáncer analizados tanto en hombres como en mujeres, cuatro (páncreas, esófago, estómago y boca/faringe) no mostraron un aumento evidente con el aumento de la estatura. Y en los cánceres específicos del sexo, sólo uno – cuello uterino – no se vio afectado.

¿Quépiensan los expertos?

La alturaes solo uno de los muchos factores que determinan el riesgo de cáncer de una persona y definitivamente no es uno grande. Además, no se puede modificar, a diferenciade los factores de riesgo del estilo de vida, como el peso corporal. Los expertos dicen que el elemento clave para aumentar las posibilidades de evitarla enfermedad es llevar un estilo de vida saludable. Georgina Hill, de Cancer Research UK, dijo a BBC: «El aumento del riesgo es pequeñoy hay mucho que puede hacer para reducir el riesgo de padecer cáncer, como nofumar y mantener un peso saludable».

El Dr. John O’Neill, líder del grupo de investigación, MRC Laboratory of Molecular Biology(LMB), dijo: «Si tienes más células, tienes un mayor riesgo de cáncer. Laspersonas altas tienen un área de superficie mayor y, por eso, más melanocitos,y así, por supuesto, es más probable conseguir el melanoma «.

El profesorAndrew Sharrocks, profesor de biología molecular en la Universidad de Manchester, dijo: «La extrapolación de la correlación de altura a un aumento en el número de células que causan una mayor incidencia de cáncer es ungran salto y es solo una explicación possible. «Del mismo modo, podemos decir que la mayor incidencia se debe a una mayor tasa deproliferación es también dudoso, dado que la mayoría de los cánceres aparecenmucho más tarde, mucho después de que haya cesado el aumento de la proliferación asociada con un mayor crecimiento durante la infancia y la adolescencia».

¿Qué hay delos beneficios?

Este informe es el resultado de un informe de 2011 de la Universidad de Oxford y un estudio similar en Suecia en 2015. El profesor Tim Cole, profesor de estadísticas médicas en el University College de Londres,dijo que las personas altas no deberían preocuparse demasiado por ninguno de los conclusiones.  Ser alto tiene un buen montón de beneficios, por lo que tener un factor negativo no es demasiado desastrosa», dijo a la BBC.

«En realidad, hay muchos beneficios de estado para las personas altas. Las personasque ganan más dinero tienden a ser más altos y los líderes mundiales tienden aser más altos, así que las cosas se apilan en su favor.»

¿Quépiensan las personas altas de los hallazgos?

Stuart Logan, director del Club de Personas Altas del Reino Unido, siente que los investigadores abordan sus estudios de manera incorrecta. Su club, que fue fundado en 1991, tiene más o menos 250 miembros en el Reino Unido eIrlanda, así como algunos en otros países europeos. «Hemos notado que muchos hombres promedian alrededor de 6 pies 3 pulgadas o 6 pies 4pulgadas y mujeres alrededor de 5 pies 10 pulgadas o 5 pies 11 pulgadas»,dijo Sr. Logan a la BBC.

«Por lo tanto, sería más útil si los investigadores contactaran con diferentes asociaciones como nosotros y usaran a nuestros miembros para producir sus informes.

«Los informes de este tipo no son útiles; pueden producir mejores titulares, pero no están respaldados por los datos incluidos.

«Lo que me molesta un poco es que en el lado positivo, cuanto más alto esté, menos probabilidades tenga de tener diabetes, accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca, pero luego se le dice que es más probable que tenga cáncer».

El presidente de los EE. UU. Donald Trump (izquierda) y Justin Trudeau miden aproximadamente 6 pies y 2 pulgadas de alto.

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