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Tanto las dietas bajas en carbohidratos como las altas en carbohidratos se relacionaron con una vida más corta en este gran estudio nuevo

El estudio halló que las personas que obtenían cerca de la mitad de sus calorías de los carbohidratos tenían una vida más larga que los que comían dietas altas o bajas en carbohidratos.

Cuando se trata de comer carbohidratos, hay muchas opiniones fuertes.

Algunas personas eligen comer pocos o muy pocos carbohidratos y mucha grasa o proteína, como la que se obtiene con la dieta cetogénica. Otros defienden una dieta esencialmente sin carbohidratos que no requiere comer nada más que carne, también conocida como dieta carnívora.

Ahora, un nuevo estudio a gran escala arroja luz sobre los efectos a largo plazo que podrían tener esas opciones, que hasta ahora han sido un poco turbias. El estudio no es la última palabra sobre los carbohidratos de ninguna manera (ningún estudio lo es nunca). Pero los resultados probablemente serán de interés para cualquiera que se haya preguntado qué demonios deberían comer para almorzar.

En el estudio, la Dra. Sara Seidelmann, cardióloga y nutricionista del Hospital Brigham and Women’s de Boston, y sus colegas examinaron a 15,400 personas de 45 a 64 años que vivían en cuatro comunidades de Carolina del Norte, Mississippi, Minnesota y Maryland. Los participantes llenaron cuestionarios dietéticos a finales de la década de 1980, y luego seis años más tarde, según el informe de la revista Lancet Public Health.

Durante los siguientes 25 años, más de 6.000 de los encuestados murieron. Los investigadores encontraron que las personas que informaron haber consumido una dieta baja en carbohidratos (menos del 40% de las calorías de los carbohidratos) y las que consumieron una dieta alta en carbohidratos (más del 70% de las calorías) fueron ligeramente más propensas a morir durante el estudio que las personas con una ingesta de carbohidratos en el rango del 50% al 55%.

En general, calcularon que una persona de 50 años de edad que consumía una dieta en el rango medio para la ingesta de carbohidratos viviría 33 años adicionales, en comparación con 32 años para la dieta alta en carbohidratos y 29 años para una dieta muy baja en carbohidratos.

Para las dietas bajas en carbohidratos, comer más alimentos de origen vegetal parecía ser mejor que comer carne.

Cuando los investigadores observaron el grupo bajo en carbohidratos, encontraron que las dietas que cambiaban los carbohidratos por grasa y proteínas derivadas de la carne (cordero, carne de res, cerdo y pollo) se relacionaban con un mayor riesgo de mortalidad durante el periodo del estudio. Sin embargo, si la gente cambiaba los carbohidratos por proteínas y grasas de origen vegetal -como verduras, nueces, mantequilla de maní y pan integral- esto se relacionaba con una menor mortalidad.

Sin embargo, los investigadores no pudieron decir realmente si una dieta baja en carbohidratos con grasas y proteínas derivadas de plantas era equivalente a obtener la mitad de las calorías de los carbohidratos, dijo Seidelmann a BuzzFeed News.

«No pudimos hacer esa comparación directa», dijo. «Creo que la conclusión general es que en términos de un envejecimiento saludable, la estrategia correcta es probablemente una ingesta moderada de carbohidratos rica en alimentos integrales de origen vegetal».

Pero hay algunas cosas que usted debe saber sobre el diseño del estudio, y su capacidad para decir de manera concluyente que la ingesta de carbohidratos afecta la mortalidad.

El estudio es observacional de lo que la gente decidió comer, en lugar de ser asignados aleatoriamente a una dieta u otra. Por lo tanto, este tipo de estudio no puede probar causa y efecto, y debe ser «interpretado con cautela», según un editorial de Andrew Mente y Salim Yusuf de la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario.

Sin embargo, también dijeron que «una ingesta moderada de carbohidratos (por ejemplo, aproximadamente el 50% de la energía) es probablemente más apropiada para la población general que una ingesta muy baja o muy alta».

Se ha demostrado que las dietas bajas en carbohidratos ayudan a las personas a perder peso.

Seidelmann dijo que entiende el atractivo de las dietas bajas en carbohidratos, que pueden ayudar con la pérdida de peso a corto plazo.

«Pero creo que necesitamos reconsiderar si lo que logra resultados a corto plazo es lo mejor para nosotros a largo plazo», dijo, y agregó que podría haber «alternativas a largo plazo que podrían ser más beneficiosas para un envejecimiento saludable».

Si se sigue una dieta baja en carbohidratos, elegir sustitutos de origen vegetal «es una mejor estrategia para la salud a largo plazo», dijo.

Las dietas altas en carbohidratos podrían no ser buenas si muchas de esas calorías provienen de alimentos refinados, como el arroz blanco o los fideos blancos, apuntó Seidelmann, y enfatizó que esos carbohidratos están «quizá más cerca de los azúcares puros, que el cuerpo descompone más fácilmente en azúcar, y que están vacíos de cosas como la fibra y de gran parte del contenido de nutrientes de los alimentos», dijo.

El estudio sugiere que probablemente sea una buena idea comer alimentos a base de plantas, señaló un nutricionista.

La investigación tiene sentido y apoya lo que otros estudios han encontrado, señaló Cynthia Sass, dietista registrada y especialista certificada en dietética deportiva que regularmente aconseja a clientes y atletas sobre la pérdida de peso y la nutrición.

«En mi práctica, encuentro que los clientes que siguen dietas moderadas de carbohidratos – cerca del 40% de las calorías – son capaces de perder peso con éxito y ver mejoras marcadas en la salud, como los niveles de colesterol, azúcar en la sangre y presión arterial, todo mientras experimentan más energía diaria, mejor estado de ánimo y una excelente salud digestiva», dijo a BuzzFeed News en un correo electrónico.

El tipo de alimentos que usted elija para comer en dietas bajas en carbohidratos es clave, señaló Sass, que tiene su sede en Nueva York y Los Ángeles.

«Los alimentos vegetales son la base de la dieta humana óptima», dijo. «Además de cientos de estudios para apoyar esto, vemos que las poblaciones alrededor del mundo que viven las vidas más largas y saludables (sin altos índices de enfermedades crónicas) tienen un alto consumo de alimentos enteros a base de plantas».

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