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Una resaca podría afectar su capacidad para concentrarse o conducir, según un nuevo estudio

Los investigadores hallaron que la gente mostraba deficiencias cognitivas tras una noche de consumo excesivo de alcohol.

Ir al trabajo o a la escuela con una mala resaca es una experiencia dolorosa. Y una nueva investigación sugiere que el alcohol puede afectar su desempeño cognitivo mucho después de que haya salido de su sistema.

En un nuevo análisis, investigadores de la Universidad de Bath en el Reino Unido analizaron estudios anteriores sobre personas que tenían un contenido de alcohol en sangre de cero o casi cero después de una noche de consumo excesivo de alcohol. Encontraron que durante una resaca, las personas todavía mostraban deficiencias en la atención, la memoria a corto y largo plazo, la coordinación y el tiempo de reacción.

«Estos resultados tienen implicaciones bastante significativas para cosas como el rendimiento en el lugar de trabajo o actividades como conducir», dijo a BuzzFeed News Sally Adams, autora principal del estudio y profesora asistente de la Universidad de Bath. «Puede que sigas con problemas incluso después de que la mayor parte del alcohol haya salido de tu organismo.»

El alcohol actúa como un depresor en el cerebro y el sistema nervioso. Puede causar dificultad para hablar, alteración de la concentración y mala coordinación, también conocida como ebriedad.

Normalmente, el alcohol está completamente fuera de su sistema unas doce horas después de su último trago, apuntó Adams. Pero los síntomas de la resaca, como la fatiga y los dolores de cabeza, alcanzan su punto máximo cuando su nivel de alcohol llega a cero, y pueden continuar hasta por 24 horas, según el National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism.

La nueva investigación sugiere que una noche de consumo excesivo de alcohol podría continuar dañando su función cerebral durante un día o más.

Una posible razón de esto es la forma en que nuestro cuerpo metaboliza el alcohol, dice Adams, que implica que las enzimas descomponen el alcohol en subproductos tóxicos. «Uno de estos metabolitos se llama acetaldehído, y algunos estudios neurológicos han mostrado indicaciones tempranas de que el acetaldehído podría imitar los efectos del alcohol en el cerebro y la cognición posterior», señaló Adams.

Otra razón es que la bebida afecta la calidad del sueño, señaló Adams. Así que incluso después de desmayarse durante ocho horas, es posible que al día siguiente se sienta fatigado y privado de sueño. El alcohol también puede provocar deshidratación, inflamación de los tejidos e irritación estomacal, produciendo síntomas de distracción como dolor de cabeza o náuseas.

«Aaron White, asesor científico principal del director de la NIAAA, dijo a BuzzFeed News: «Se tiene el doble de malestar a causa de un evento tóxico y los efectos de una mini abstinencia aguda que proviene incluso de una noche de consumo de alcohol». «Estas dos cosas dificultan la concentración y la ejecución de la motricidad fina.»

Estudios anteriores han demostrado que las resacas pueden afectar el estado de ánimo, aumentar el riesgo de accidentes e incluso hacer que los cirujanos cometan más errores.

«El alcohol puede aumentar la probabilidad de resultados fatales incluso cuando ya no queda alcohol en el cuerpo», señaló White. «Hay muchas pruebas de que seguimos siendo deficientes cognitivos durante las resacas.»

El impacto económico del alcohol también es bien conocido, anotó Adams, y las resacas pueden costar miles de millones de dólares en pérdida de productividad porque los trabajadores no se presentan o no pueden realizar sus tareas después de una noche de beber.

La nueva investigación sugiere que saltarse el trabajo después de una noche de beber en exceso puede no ser la peor idea, especialmente si su trabajo requiere que usted conduzca, opere maquinaria, realice una cirugía o se concentre por un largo período de tiempo.

«Los resultados sugieren que aún podríamos estar perjudicados en los procesos cognitivos clave necesarios para ser productivos, pero también para estar seguros durante actividades como conducir», aseguró Adams.

Desafortunadamente, no existe una cura mágica para las resacas. Una vez que llega, sólo tienes que esperar y controlar los síntomas. «Realmente se está recuperando de un evento tóxico», dijo White.

La semana pasada, un estudio publicado en The Lancet descubrió que no existe un «nivel seguro» de consumo de alcohol. (Aunque algunos críticos han señalado que el riesgo de daño para el consumo ligero y moderado de alcohol es muy pequeño.

La única manera de evitar completamente la resaca es no beber alcohol. Si usted está bebiendo, es posible que pueda reducir la gravedad de los síntomas al día siguiente manteniéndolos en moderación, comiendo primero y bebiendo mucha agua.

Mientras tanto, tal vez piense dos veces antes de salir a beber si tiene que hacer algo que requiere mucho poder mental a la mañana siguiente.

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