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El escarabajo en ámbar reveló el secreto de los antiguos continentes

Un pequeño insecto encontrado en el norte de Myanmar ayudó a aprender más sobre cómo estaban ubicados los continentes de la Tierra. Trabajo científico sobre este publicado en la revista Journal of Systematic Paleontology.

Escarabajo en un pedazo de ámbar, el profesor Shuhei Yamamoto recibió en 2016. El hallazgo se realizó en el valle de Hukaung, en el norte de Myanmar, cerca de la frontera sur de China. El profesor pulió cuidadosamente el ámbar y estudió el insecto.

Imagen: Field Museum

El escarabajo era muy pequeño, de solo tres milímetros de longitud. Vivió hace 99millones de años y pertenecía a una especie no conocida previamente por la ciencia. La especie fue nombrada Propiestus archaicus, lo que indica su antigüedad. Lo más probable es que estos insectos vivieran bajo la corteza de árboles en descomposición y que usaran sus zarcillos peludos para explorar el ambiente.

El profesor identificó a los parientes modernos más cercanos del antiguo escarabajo. Resultó que casi todos ellos ahora viven en América del Sur, y otra especie está en el sur del estado de Arizona, Estados Unidos.

Imagen: Field Museum

Hace millones de años, Myanmar y Sudamérica formaban parte de un supercontinente: Gondwana. Después de que Gondwana se separó y formó los continentes tal como los conocemos ahora. Los científicos modernos saben qué procesos ocurrieron entonces, pero las fechas y los límites exactos no se conocen. Los hallazgos de animales similares de diferentes partes del mundo le permiten aprender más sobre estos procesos.

«Aunque el escarabajo Propiestus está extinto desde hace mucho tiempo, nuestro descubrimiento parece mostrar algunas conexiones sorprendentes entre el hemisferio sur y Myanmar», dijo Yamamoto. «Nuestro descubrimiento está de acuerdo con la hipótesis de que Myanmar solía estar ubicada en el hemisferio sur». Este fósil nos ayuda a aprender más sobre la vida en la era mesozoica. Es necesario estudiar todos los hallazgos de ese tiempo, tanto grandes como pequeños «.

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