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Encontré un lugar donde la lluvia trae la muerte

La imagen se utiliza como ilustración. Foto: pixabay.com

Un equipo internacional de astrobiólogos descubrió que después de fuertes lluvias en el desierto de Atacama (Chile) hace tres años, la mayoría de los microbios se extinguieron. El estudio de este se publicó en Nature.com, brevemente en el sitio web de la Universidad de Cornell.

«Cuando las lluvias golpean a Atacama, esperamos que» revivan «el desierto. Pero en cambio, encontramos que las lluvias en el núcleo hiperárido del desierto de Atacama causaron la extinción masiva de la mayoría de las especies microbianas locales ”, explica el Dr. Alberto Feirin.

“Antes de las lluvias, los suelos hiperdispersos asentaron hasta 16 especies antiguas de microbios. Después de los torrentes en las lagunas, solo se encontraron de dos a cuatro especies, la desaparición fue masiva «, dijo Feyrin.

Las lluvias en Atacama, por regla general, ocurren extremadamente raramente, no se han observado allí durante los últimos 500 años. Pero la situación cambió en 2015 y 2017; luego, en el árido núcleo de Atacama, hubo lluvias debido al cambio climático en el Océano Pacífico.

«Los resultados de nuestro estudio muestran que el impacto repentino de grandes cantidades de agua en los microorganismos que se han adaptado para extraer la humedad limitada de su entorno árido puede conducir a su muerte debido al shock osmótico», dijeron los científicos.

Los investigadores también encontraron que grandes depósitos de nitratos en Atacama hablan de largos períodos de sequía en el pasado. Lo más probable es que los nitratos se formaron en las tierras bajas de los valles y en los antiguos lagos por lluvias esporádicas hace unos 13 millones de años y sirvieron como alimento para los microbios. Además, los nitratos encontrados en Atacama pueden ser análogos a los depósitos de nitratos recientemente descubiertos en Marte.

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