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"Esto es una locura": clínica, universidad y colegas han negado al profesor chino de genética

Foto: The He Lab / youtube.com

Las autoridades, científicos y médicos chinos han anunciado oficialmente que no tienen nada que ver con el escandaloso experimento sobre el nacimiento de niños modificados genéticamente, que el profesor He Jiankui anunció el día anterior. Y la comunidad científica publicó una carta abierta, condenando enérgicamente su trabajo.

El lunes, el profesor He sorprendió a la comunidad científica, afirmando que fue el primero en lograr editar el genoma de un feto humano y que las gemelas resultantes son innatas a la infección por VIH.Sin embargo, el profesor no proporcionó ninguna evidencia de sus palabras. El experimento no se describió en ninguna revista científica, donde podrían estudiarlo otros expertos en genética, y los gemelos recién nacidos (si existen) y sus padres no fueron presentados al público, porque «la familia quería conservar el anonimato y no quería comunicarse con los periodistas».

La Universidad del Sur de Ciencia y Tecnología en Shenzhen, en la que figura el profesor, publicó una declaración en la que negó cualquier participación de la universidad en este experimento, si se realizó. Allí se afirma que He Jiankui ha estado de licencia no remunerada desde febrero de este año, sus experimentos con embriones definitivamente no tuvieron lugar en el territorio de la universidad o durante las horas pagadas de la universidad, y no se supo nada de ellos ni a la universidad ni al departamento de biología.

«La Universidad del sur de ciencia y tecnología exige estrictamente que cualquier investigación científica se lleve a cabo dentro del marco de la ética académica internacional y las normas académicas de acuerdo con las leyes y regulaciones nacionales», se lee en el comunicado. También establece que la administración de la universidad contrata a expertos independientes para investigar las denuncias del profesor He.El liderazgo de la clínica en Shenzhen, que en la víspera también rechazó cualquier participación en el escandaloso experimento, dijo el martes que la aprobación del comité de ética, supuestamente obtenida por He Jiankuem y que aparece en los documentos publicados en línea para el reclutamiento de voluntarios, es falsificada, porque «de hecho esta reunión Simplemente no había comisión de ética médica «.

Jiu Nanping, viceministro de Ciencia y Tecnología de China, dijo a los reporteros que la declaración del profesor He le sorprendió por completo, y que tales experimentos en China habían sido prohibidos desde 2003. “No sabemos si esta noticia es cierta o no. Pero si esto es cierto, entonces ciertamente es ilegal en China ”, dijo.

«La caja de Pandora está abierta»Más de 100 científicos reputados, principalmente de China, firmaron una carta abierta, condenando enérgicamente el supuesto experimento. Dice que el uso de la tecnología CRISPR-Cas9 para editar el genoma humano es «arriesgado, injustificado y perjudicial para la reputación y el desarrollo de la comunidad biomédica china».

«La caja de Pandora está abierta. Y tal vez aún tengamos un leve atisbo de esperanza de que pueda cerrarse antes de que sea demasiado tarde «, dice el texto de la carta publicada en el sitio web del periódico chino Paper, que cuesta alrededor de 120 firmas.

“La aprobación de este llamado estudio por parte de la Comisión de Ética Biomédica existe solo en palabras. La realización de experimentos directos en personas solo se puede describir en una palabra: esto es una locura ”, continúan los autores de la carta.  «Creemos que el estudio del Profesor He contradice directamente tanto las reglas adoptadas en China como el consenso alcanzado por la comunidad científica internacional», dice la declaración conjunta de las dos organizaciones.El jefe del Centro de Ética Práctica de la Universidad de Oxford, Julian Savulescu, calificó el experimento de un profesor chino como monstruoso.El mismo profesor publicó otro video, afirmando que solo está tratando de ayudar a las familias a deshacerse de las enfermedades hereditarias.

Experimento peligrosoEl profesor He Jiankui es bien conocido en el mundo científico. Pasó varios años en los Estados Unidos, donde primero defendió su tesis doctoral (en física) en la prestigiosa universidad privada Rice en Texas, y luego trabajó durante dos años en Stanford. Sin embargo, después de eso, el científico regresó a China como parte del programa estatal «Planea mil talentos»

La tecnología de edición genética CRISPR no es nueva, pero tales experimentos con embriones humanos están legalmente prohibidos en los Estados Unidos y en muchos otros países, donde se comparan con experimentos en personas y cuestionan la ética de la «programación genética» de los niños no nacidos.Existen grandes preocupaciones y consecuencias a largo plazo de dicha interferencia en el genoma, ya que los cambios se transmitirán a todas las generaciones futuras, y no se sabe cómo afectarán a otros segmentos de ADN.

La segunda cumbre internacional de edición del genoma, que se inaugurará el martes en Hong Kong, debería responder a esta pregunta: ¿ha llegado el momento de que la humanidad interfiera con su propio código genético? Y, de ser así, ¿cómo debería hacerse esto?

La mayoría de los expertos en bioética en el Reino Unido y los EE. UU. se inclinan a creer que la edición del genoma está permitida solo en los casos en que es imposible lograr el resultado deseado por otros medios. La transmisión del VIH al embrión se puede prevenir con métodos clínicos bien conocidos y ampliamente utilizados, por lo que los científicos consideran que la propuesta de He Jiankuya no es ética. Los primeros experimentos tenían como objetivo eliminar las enfermedades hereditarias graves, mientras que todos los embriones modificados fueron destruidos.Jiankui puso a los organizadores de la cumbre frente a un hecho, anunciando el nacimiento de gemelos genéticamente modificados el día antes de la conferencia.

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