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Lo que heredamos de los neandertales

Foto: Wikipedia

Un grupo de especialistas de Stanford realizó un estudio que analizó el genoma humano moderno y lo comparó con el genoma neandertal. Resultó que nuestros genes contienen una parte del ADN heredado de parientes extintos: los neandertales. Los expertos creen que gracias a esta inmunidad, podemos fácilmente llevarnos bien con algunos virus comunes.

Recordemos que los neandertales se extinguieron hace unos 30-40 mil años. Durante cientos de miles de años vivieron en Europa en un aislamiento relativo del resto de la humanidad, que se estaba desarrollando lentamente en África. Pero con el tiempo, Homo sapiens se unió a los neandertales, y no está completamente claro cómo se desarrolló su relación.

Según los datos modernos, los neandertales y sapiens se cruzaron, al menos ocasionalmente, produciendo descendencia fértil, transfiriendo los genes heredados aún más. En el genoma de los humanos modernos, aproximadamente el 2% del ADN neandertal, explicaron los autores del estudio.En su nuevo trabajo, los científicos de Stanford sugirieron que los genes neandertales se conservaron aquí por una razón. Cuando nuestros antepasados dejaron África, estos genes les dieron cierta protección contra los virus europeos.

En el curso del estudio, los especialistas descubrieron que aproximadamente de cada cuatro mil quinientos genes responsables del sistema inmunológico de una persona moderna, al menos 152 son de origen neandertal. Aunque este número es pequeño, son estos genes los que ayudan a nuestro cuerpo a resistir los virus de ARN, como la influenza A o la hepatitis C.

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