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Los astrónomos han descubierto a la hermana perdida del Sol

Los científicos han encontrado una estrella que una vez apareció junto a nuestra luminaria y es increíblemente similar a ella. Si tiene planetas, en teoría, nuestros sistemas podrían incluso intercambiar organismos vivos. El descubrimiento se describe en un artículo científico publicado en la revista Astronomy & Astrophysics por un grupo dirigido por Vardan Adibekyan de la Universidad de Oporto en Portugal. Recuerde brevemente que los astrónomos están tratando de encontrar las estrellas que se formaron en una región de formación estelar, pero luego se alejaron unas de otras bajo la influencia de la gravedad de los cuerpos externos. ¿Cómo puedo restaurar tal árbol genealógico?

El hecho de que las estrellas que han surgido a continuación, debe tener una composición química muy similar y una edad cercana. El seguimiento de los caminos de las luminarias también puede dar información sobre cuáles de ellas alguna vez se ubicaron cerca. El grupo de Adibekyan estableció, quizás, la tarea más emocionante para un arqueólogo galáctico: encontrar a las «hermanas perdidas» de una estrella llamada el Sol. «Dado que hay poca información sobre el pasado del Sol, estudiar estas estrellas puede ayudarnos a comprender en qué parte de la Galaxia y bajo qué condiciones se formó el Sol», explica Adibekyan.

Los astrónomos trabajaron bajo la iniciativa AMBRE. Este es un proyecto del Observatorio Europeo del Sur (ESO) y el Observatorio de la Costa Azul (OCA), dedicado a la arqueología galáctica. Los expertos analizan una variedad de espectros de alta calidad obtenidos utilizando diferentes instrumentos ESO. La base de datos AMBRE contiene espectros de 17 mil estrellas de la vecindad más cercana al Sol.

De estos, los astrónomos eligieron 55 objetos más cercanos a nuestra estrella en metalicidad. Para ellos, los autores determinaron el contenido de varios elementos más ubicados cerca del llamado pico de hierro. Después de verificar estos datos en las filas de las posibles hermanas del Sol, quedaron 12 candidatas. Después de eso, los investigadores determinaron la edad de estos cuerpos. Para ello, utilizaron los datos del «mapeador espacial» Gaia, que determinaron con gran precisión la distancia a muchas luminarias. El conocimiento de las distancias nos permitió calcular la luminosidad de las estrellas «sospechosas» que, junto con otros datos, ayudaron a determinar su edad. Resultó que cuatro de los 12 candidatos eran pares del Sol dentro de los límites de los errores de cálculo y observación. Los investigadores tomaron la decisión final al aplicar un nuevo método para la arqueología galáctica. Fueron guiados por la composición isotópica de estas estrellas, es decir, la proporción de carbono-12 y carbono-13.

Tenga en cuenta que ambos isótopos son estables, es decir, no están sujetos a deterioro radioactivo. Su concentración depende de las condiciones en que se formó la estrella. Este enfoque nos permitió abandonar dos opciones más. Quedan dos estrellas, cada una de las cuales puede ser la hermana del sol. La dirección y la velocidad de su movimiento, determinadas por el mismo «Gaia», confirman que podrían originarse en la misma área de formación estelar con nuestra estrella. Los autores especialmente prometedores consideran la estrella HD 186302, ahora ubicada a unos 184 años luz de la Tierra. Este hecho es importante no solo para aclarar el pasado de nuestra luminaria. En general, se reconoce que la vida en la Tierra surgió muy temprano y, según algunas estimaciones, es casi la misma edad que nuestro planeta. Pero hace miles de millones de años, el Sun y HD 186302 estaban mucho más cerca el uno del otro de lo que son ahora.

Al mismo tiempo, según algunos estudios, los organismos vivos primitivos son capaces de viajar interestelar. «Si tenemos suerte, y nuestro vecino tiene un planeta, y este planeta es rocoso, está ubicado en la zona habitable y, finalmente, si este planeta estaba» infectado con las semillas de la vida «de la Tierra, entonces tenemos algo con lo que soñar. «La Tierra 2.0, que gira alrededor del Sol 2.0», especula Adibekyan. Sin embargo, los planetas rocosos de las estrellas ubicadas en las inmediaciones del Sol, se encontraron anteriormente. Sin embargo, la diferencia en las condiciones aún no nos permite llamar a tales sistemas nuestro doble. Tenga en cuenta que HD 186302 puede no ser la única hermana del Sol, porque miles de objetos nacen en un área de formación estelar. Otras búsquedas pueden ayudar a nuestra luminaria a encontrar a sus parientes perdidos.

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