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Por primera vez una operación de trasplante de pulmón artificial

pixabay.com

Científicos de la Universidad de Texas lograron por primera vez cultivar pulmones vivos en el laboratorio y trasplantarlos exitosamente a cerdos experimentales.

La donación de pulmón es un proceso muy raro, ya que es extremadamente difícil seleccionar órganos adecuados para un trasplante exitoso. Los autores del estudio confían en que pronto los pulmones artificiales que crecen en el laboratorio se pueden trasplantar a los pacientes.

La incapacidad para crear redes microvasculares permeables que puedan sostener la supervivencia del tejido y soportar los niveles de presión fisiológica sin fugas sigue siendo un problema fundamental para la ingeniería de tejidos, dijo el autor del estudio, Joan Nichols.

Para resolver este problema, los especialistas tomaron como base la matriz proteica de los pulmones porcinos de la que se extrajeron todas las células, revelando solo un «esqueleto» tridimensional flexible. Fue colocado en una solución nutritiva y sembrado con sus propias células de cerdos, receptores de órganos futuros. Tomó casi un mes para cultivar, después de lo cual el órgano fue trasplantado a un cerdo. En dos semanas, los pulmones se asentaron y otros órganos comenzaron a formar la red vascular. El cuerpo no rechazó el nuevo cuerpo, dijeron los científicos.

El objetivo principal de la investigación fue probar la tecnología de crecimiento de los pulmones y su comportamiento en el cuerpo. Ninguno de los cerdos con un órgano trasplantado desarrolló alguna reacción que ocurriera durante el rechazo, el nivel de oxígeno se mantuvo dentro del rango normal. Una etapa importante del estudio fue la deglución de cerdos después de un cierto período de tiempo para observar los órganos trasplantados. El último de ellos fue sometido a eutanasia dos meses después del trasplante, y aún está por llegar un seguimiento más prolongado de estos «pacientes».

Los autores del estudio sugieren que después de 5 a 10 años, el método de crecimiento de los pulmones humanos para quienes necesitan un trasplante comenzará a aplicarse en los hospitals.

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