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Caso raro: una mujer estadounidense de 69 años de edad murió de una ameba devoradora de cerebro

Balamuthia mandrillaris. Foto: CDC

Una mujer de Seattle (EE. UU.) murió a causa de una enfermedad causada por un raro organismo unicelular Balamuthia mandrillaris.Una anciana anónima de Seattle sufría de sinusitis. El médico le recomendó que se lave la nariz con una solución salina de agua especial, purificada de microorganismos y agentes infecciosos.Pero el paciente decidió que el agua corriente del grifo sería suficiente. Pero algo salió mal: apareció una erupción en el lado derecho de la nariz de la mujer, incluso después de varias visitas a un dermatólogo, no desapareció. Pronto el paciente tuvo frecuentes ataques de vértigo y dolor de cabeza.

Aproximadamente un año después de eso, la mujer tuvo una convulsión; una tomografía computarizada mostró una pequeña anomalía en el cerebro, similar a un tumor con un diámetro de aproximadamente un centímetro y medio. Los médicos no sorprendieron tal resultado: el paciente había sufrido cáncer de mama anteriormente.

Pronto la paciente empeoró: fue operada y trató de extirpar el «tumor». Más tarde resultó que la situación es mucho más complicada. «Cuando operé a esta señora, parte de su cerebro del tamaño de una pelota de golf se convirtió en un desastre sangriento», dijo el Dr. Charles Cobbs.

Resultó que su cerebro estaba «acribillado» con la ameba de Balamuthia mandrillaris. Pronto la mujer murió. Los médicos llegaron a la conclusión de que el microorganismo entró en el organismo de la paciente a partir de agua no esterilizada, con la que se lavó la nariz. Balamuthia mandrillaris es una ameba «rara y mortal» que se descubrió en 1986.

Balamuthia mandrillaris puede estar contenida en el suelo o en el agua y entrar en el cuerpo humano, por ejemplo, en contacto con heridas en la piel o por la boca (cuando Balamuthia está en polvo). Una vez que una infección ingresa al cuerpo humano, puede ingresar al cerebro a través del torrente sanguíneo.

Balamuthia no se transmite de persona a persona, pero puede afectar tanto a personas completamente sanas como a aquellas que tienen un sistema inmunológico debilitado. Cuando entra en el cerebro, la infección causa una enfermedad llamada encefalitis amebiana (encefalitis amebiana granulomatosa, GAE). Los síntomas de la enfermedad – dolores de cabeza, náuseas, fiebre, mareos, erupción en la piel.

La mayoría de los casos de infección por Balamuthia generalmente se diagnostican inmediatamente antes o incluso después de la muerte del paciente. No hay formas exactas de prevenir la infección, el tratamiento se lleva a cabo con una combinación de varios medicamentos. Desde entonces, se han diagnosticado alrededor de 200 casos de infección humana con esta ameba en todo el mundo, 70 de ellos en Estados Unidos.

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