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El 16 de diciembre, un cometa pálido se acercará a la Tierra y aparecerá más grande que la Luna

La imagen es similar al cometa C / 2014 Q2 (Lovejoy). Foto: NASA

El 16 de diciembre, el cometa Virtanen se moverá más cerca de la Tierra y alcanzará su brillo máximo. Según el pronóstico, en el cielo se verá como una nube borrosa de 2 a 3 veces el tamaño de la Luna. Es cierto que será muy difícil verlo a simple vista.El cometa 46P / Virtanen es un cometa de período corto de la familia Júpiter, descubierto en 1948 por el estadounidense Carl Virtanen. El diámetro de su núcleo se estima en 1,2 kilómetros.El 16 de diciembre de 2018, este cometa pasará a una distancia mínima de la Tierra, aproximadamente 11.5 millones de kilómetros.

“Estudié los datos anteriores sobre las aproximaciones 46P. Basándonos en ellos, podemos suponer que en el pico del brillo del cometa, su magnitud será +3, escribe el astrónomo Joe Rao. – También creo que su coma (una nube de polvo y gas que rodea el núcleo del cometa) aumentará a principios de diciembre. En la noche del acercamiento más cercano, su tamaño angular en el cielo será de 1 ° a 1.5 °, que es 2-3 veces más grande que el tamaño promedio de la Luna “.

Es cierto que ver el cometa no será tan fácil. “Creo que en lugares que sufren contaminación lumínica, observar el cometa será una tarea casi imposible. E incluso aquellos que la observan en la oscuridad pueden tener dificultades. Esto se debe al hecho de que un cometa es inusualmente grande, y debido a esto, puede aparecer borroso, casi fantasmal. Recuerda que no estás buscando un objeto claro que se parece a una estrella. Un cometa difunde su luz a un área relativamente grande ”, dijo Joe.

El cometa pasará por las constelaciones Kita, Eridan, Taurus, Auriga y Lynx. El 23 de diciembre, estará junto a la brillante estrella Capella. Anteriormente, estaba previsto lanzar la nave espacial Rosetta al cometa, pero debido a problemas técnicos, la misión se pospuso y la nave se lanzó al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.

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