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El metano desapareció en Marte

Foto: NASA

Los astrónomos no pueden arreglar rastros de metano en la atmósfera de Marte, aunque antes, en 2004, los registraron. Muchos investigadores ya han desarrollado hipótesis sobre cómo este gas está asociado con la actividad de los microbios bajo la superficie del planeta, ya que en la Tierra a menudo acompaña a formas de vida simples. Los resultados de su trabajo, informaron los científicos en una reunión de la American Geophysical Society.El metano es un hidrocarburo simple con una composición de CH4. Es producido por muchos microbios en la Tierra, por ejemplo, se libera durante la descomposición de compuestos orgánicos complejos. Por primera vez, el satélite Mars Express descubrió el metano en la atmósfera del Planeta Rojo en 2004. Este descubrimiento provocó inmediatamente la crítica de una parte de la comunidad científica, ya que existían dudas de que los instrumentos satelitales eran bastante sensibles. Diez años después, el rover Curiosity detectó el metano y se observó su presencia durante varios meses. Los científicos incluso lograron identificar variaciones estacionales en su concentración.

En el nuevo informe, los científicos europeos informaron sobre los primeros resultados científicos del instrumento NOMAD a bordo del ExoMars Trace Gas Orbiter, que entró en órbita en 2016. La sensibilidad de este instrumento es aproximadamente mil veces mayor que la de los instrumentos anteriores, pero no pudo detectar la presencia de metano.

El programa científico NOMAD comenzó en abril de 2018, por lo que todavía no hay mucha información. En particular, las observaciones se organizan de tal manera que mide la concentración de gases en las capas horizontales de la atmósfera a diferentes alturas. Las mediciones continuarán hasta el 2022.Los científicos que trabajan con el rover Curiosity no creen que el resultado sea contrario a sus observaciones, aunque esperaban que NOMAD encontrara gas. 

Su hipótesis es que el gas se libera desde debajo de la superficie del planeta, aunque existen otras suposiciones según las cuales el metano se forma en el espacio a partir del polvo del sistema solar. «Estoy seguro de que con el tiempo habrá una correspondencia entre los dos conjuntos de datos», dice Chris Webster, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (EE. UU.). «El metano no viene exactamente de arriba, este es un resultado importante».

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