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La supercolonia de pingüinos pasó desapercibida durante tres mil años

Imagen: Michael Polito / Louisiana State University

Investigadores estadounidenses han descubierto una gran colonia de pingüinos Adelia en las islas Peligrosas en la Antártida usando fotografías satelitales. Los científicos creen que la edad de la colonia es de unos 3 mil años. Esto se informa en el sitio web de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los EE. UU. (NASA)Según los científicos, llamaron la atención principalmente no a las aves mismas, sino a un gran punto de color inusual en las rocas de la isla, que resultó ser un guano pingüino (restos de basura descompuesta). Tiene un color rosado inusual debido a la dieta del pingüino, que se alimenta principalmente de krill. El análisis de radiocarbono del guano mostró que la edad de la colonia es de aproximadamente 3 mil años. 

El descubrimiento fue perfecto en 2017, pero ahora los expertos han publicado los detalles del estudio.La población de la colonia de pingüinos encontrada, según los científicos, es de 1.5 millones de individuos, es decir, más que la población total de pingüinos en la Península Antártica combinada. Al mismo tiempo, según supuestos, antes era aún más grande. 

«Aunque la población de pingüinos Adele es grande, en el pasado era aún mayor», dijo el ecologista de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, Heather Lynch. «Creemos que la población de estos pingüinos alcanzó su punto máximo a fines de la década de 1990, pero desde entonces ha ido disminuyendo lenta y constantemente».

Ahora el número de aves está disminuyendo debido al calentamiento global. La dieta de los pingüinos depende en gran medida de la cantidad de hielo, que actualmente está disminuyendo debido al cambio climático.

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