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Los científicos han aprendido por qué los pacientes a menudo mienten a los médicos

Entre el 60 y el 80 por ciento de los pacientes mienten a las enfermeras y los médicos cuando ingresan al hospital. Y lo hacen en la mayoría de los casos por vergüenza y orgullo elementales. Esto fue aprendido por los médicos que publicaron un artículo en el JAMA Network Open. “¿Por qué todos mienten? La mayoría de los pacientes simplemente quieren que los médicos los consideren como” pacientes ejemplares “. 

Temen que los médicos los consideren personas” sin valor “que no pueden tomar las decisiones correctas por sí mismos”, dice Angela Fagerlin de la universidad. Utah en Salt Lake City (Estados Unidos). Los visitantes insatisfechos a clínicas y salones de belleza a menudo culpan a los médicos por ocultarles diagnósticos reales, engañar y recetar medicamentos innecesarios. A veces tales afirmaciones están bien fundadas. 

Recientemente, los abogados de los Estados Unidos revelaron un grupo completo de “médicos asesinos” que violan sistemáticamente las reglas del trabajo, cuya proporción es un tercio de las quejas y muertes irrazonables de pacientes. Por otro lado, estos errores a menudo son causados por el hecho de que los pacientes ocultan sus enfermedades y síntomas a los médicos, especialmente los malos hábitos, las enfermedades venéreas y los problemas neurológicos. Esto ocurre especialmente en los casos en que los problemas de salud pueden afectar la actitud de los empleadores hacia esas personas.

Fagerlin y sus colegas descubrieron con qué frecuencia los pacientes ocultan información importante sobre su salud al realizar una encuesta entre dos mil voluntarios relativamente jóvenes, cuya edad promedio era de 35 años, y un número similar de estadounidenses de edad avanzada. Los científicos les pidieron que les informaran sobre las últimas visitas a los hospitales y les dieran retroalimentación a los médicos, preguntándose si todos sus pacientes les contaban a los médicos cómo evaluaban sus cualidades profesionales y si seguían sus recomendaciones. 

Para gran sorpresa de los científicos, ambos no obedecieron a los médicos y no les contaron toda la información importante sobre su salud; esto era típico del 80% de los jóvenes y del 60% de los jubilados. Además, un tercio de ellos simplemente no entendió los diagnósticos y las instrucciones subsiguientes de los especialistas médicos y no los ejecutó, y otro 30% y 45% de los pacientes se consideraron médicos incompetentes. Curiosamente, todo esto se refería más a las mujeres que a los hombres: los representantes del sexo más fuerte resultaron inesperadamente más obedientes y honestos que las mujeres de cualquier edad.

Los motivos de tal comportamiento fueron muy diferentes, pero la mayoría de ellos se asociaron con un sentido de vergüenza o con una aguda renuencia a escuchar las anotaciones del médico sobre el “comportamiento incorrecto” de los pacientes. Aproximadamente el 70% y el 60% de los voluntarios encuestados se adhirieron a tales posiciones, y su participación creció con el deterioro de su salud. 

“Me sorprendió la renuencia de los pacientes a compartir incluso la información más trivial. Si no les dicen a los médicos qué tipo de alimentos comen o qué medicamentos o drogas usan, esto no puede sino afectar su salud. Esto es especialmente cierto en el caso de las enfermedades crónicas”, agrega Andrea Levy, colega Fagerlin. En un futuro cercano, los autores del artículo planean realizar otro estudio similar entre los visitantes “reales” de clínicas y hospitales. Como esperan los científicos, esto no solo ayudará a verificar estos hallazgos, sino que también permitirá comprender cómo la competencia de los propios médicos y las largas relaciones personales entre pacientes y médicos afectan el deseo de mentir.

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