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Los científicos han identificado una enfermedad que destruyó las primeras civilizaciones de Europa

Las primeras ciudades europeas y los comienzos de la civilización, hace unos 5,5 mil años, podrían haber sido destruidas por la primera versión de la varita de la plaga, los comerciantes y asaltantes que la transportaban. Esto está escrito por científicos, «resucitado» de este microbio y publicó sus hallazgos en la revista Cell.

«Juntamos este rompecabezas histórico. Los primeros asentamientos grandes aparecieron en Europa hace unos seis mil años, y después de algunos siglos todos desaparecieron abruptamente. Resultó que, casi al mismo tiempo, la plaga» moderna «se extendió sobre las ruedas de los primeros comerciantes. tiempo «, dice Simon Rasmussen de la Universidad de Copenhague (Dinamarca).

El enterrador de civilizaciones La humanidad ha experimentado varias epidemias a gran escala con síntomas similares, que se describen como «plaga». El primero de ellos fue la llamada plaga de Justiniano, que se desató en Bizancio y en el Mediterráneo a mediados del siglo VI y mató a más de 100 millones de personas. Otro episodio similar fue la «Muerte negra» medieval, que mató a cerca de un tercio de los europeos a mediados del siglo XIV. En los últimos años, los genetistas han podido extraer los restos del ADN de estas bacterias de los huesos de sus víctimas y demostrar que todos fueron causados por diferentes pero similares cepas de la misma bacteria, Yersinia pestis.

Como la genética ha sido identificada recientemente, la plaga ha acompañado la evolución de la humanidad a lo largo de todo el período de su asentamiento en Europa y Asia en los últimos diez mil años, desapareciendo y apareciendo periódicamente. Tales descubrimientos hicieron que los científicos pensaran cómo se propagó exactamente la plaga en el Viejo Mundo, donde se encuentra su «patria», si las ratas eran sus únicos portadores y con qué frecuencia y dónde aparecían nuevos brotes de esta enfermedad. Algunas de las respuestas a estas preguntas ya se han recibido gracias a los hallazgos en la moderna región de Samara y Tatarstán. Rasmussen y sus colegas descubrieron la historia de los primeros pasos de la «muerte negra» en Europa, estudiando los restos de personas antiguas que vivían en el territorio de las primeras ciudades del subcontinente. El mayor de ellos se construyó hace unos seis mil años en el llamado «Trípoli», entre el Danubio y el Dnieper, en el cruce de la moderna Moldavia, Ucrania y Rumania.

«Estos mega-asentamientos eran diez veces más que cualquier otro grupo de personas en ese momento. Sus habitantes vivían en condiciones muy estrechas, cerca de animales, alimentos y aguas residuales en condiciones de condiciones insalubres totales. Esto es exactamente lo que necesita Y otras nuevas enfermedades, «continúa el científico. Los historiadores, señalan Rasmussen, se han preguntado por qué todas estas «megalópolis» de la Edad de Piedra, en la que vivían de 10 a 20 mil personas, fueron abandonadas y olvidadas casi simultáneamente de 300 a 500 años después de su fundación.

La respuesta a este enigma de la paleogenética se descubrió en la fosa común de los antiguos escandinavos, contemporáneos de la cultura de Trípoli, que vivían en un gran pueblo en las cercanías de la moderna ciudad sueca de Falköping hace unos 5.100 años. Genética del colapso Zubo de uno de estos fallecidos, que pertenecían a una niña de 20 años, guardaban en sí mismos fragmentos del ADN de la varita de la plaga. Esto lo convirtió automáticamente en el modelo más antiguo de la plaga actual, que inmediatamente atrajo la atención de los científicos.

Más tarde encontraron rastros de la plaga en los otros huesos de este cementerio. Tras restaurar el genoma bacteriano, Rasmussen y sus colegas lo compararon con el ADN de la moderna Yersinia pestis, el agente causal de la «muerte negra» y otros microbios antiguos. Resultó que la varita sueca de la peste era un pariente cercano del antepasado de todas estas versiones de la enfermedad, lo que la convierte en la verdadera «madre» de todas las epidemias posteriores. Por otro lado, poseía una multitud de nuevas mutaciones, que no son características del supuesto «antecesor de la plaga» de Samara y otras versiones antiguas de este microbio, que existían casi al mismo tiempo. Esto, como señala el científico, es extremadamente importante e interesante desde el punto de vista de la historia de la evolución de la plaga: una relación cercana y simultánea y un gran número de mutaciones significa que el microbio se distribuyó activamente entre diferentes poblaciones de sus víctimas y evolucionó rápidamente.

Según Rasmussen y sus colegas, en ese momento había varias versiones de la plaga que afectaron a diferentes asentamientos de la antigua Trípoli y otras naciones europeas. Sus ancestros, como lo muestra el análisis del ADN de la plaga de Suecia, se dividieron hace unos 5.700 años. El momento de su aparición, dijo, no es en absoluto accidental. Su coincidencia con el momento de la desaparición de las grandes ciudades en Trípoli sugiere que la plaga se originó en grandes asentamientos humanos y no solo se trajo de Asia junto con las primeras tribus indoeuropeas que capturaron Europa al final de la Edad de Piedra. Dado que en ese momento no se produjo un gran «reasentamiento de pueblos», sus transportistas eran, según Rasmussen, comerciantes y varios grupos paramilitares que tenían vagones y podían transportar grandes existencias de bienes o producción robada a nuevos «mercados».

Tal escenario, como lo explica un genetista, nos permite resolver varios misterios históricos a la vez, además de la desaparición de estas ciudades. Por ejemplo, la aparición de la plaga y su distribución en las grandes aldeas de las primeras naciones europeas explica por qué estos pueblos desaparecieron sin dejar rastro, sin dejar rastro de los habitantes modernos del subcontinente en el ADN. El descubrimiento de otros especímenes de la varita de la plaga «fósil», como esperan los científicos, ayudará a descubrir las rutas de migración de la plaga y a descubrir cómo se movió hacia Asia y por qué las próximas epidemias de «muerte negra» se originaron en el este y no en los países occidentales de Eurasia.

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