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Los genetistas han descubierto por qué las mujeres viven más que los hombres

Foto: Fotolia / Ingo Bartussek

La larga vida de las mujeres puede no estar asociada con su enfoque más «sobrio» de la vida, sino con la presencia de una copia adicional del gen que retarda el envejecimiento. Esta es la conclusión de la genética.»Hace mucho que pensamos por qué las mujeres viven más que los hombres. Muchas personas piensan que esta diferencia entre los sexos tiene raíces evolutivas. En particular, una larga vida permite a las mujeres cuidar de sus hijos y nietos por más tiempo», dijo Dena Dubal de la Universidad de California en San Francisco (EE. UU.).

Según las estadísticas de la OMS, la esperanza de vida promedio de una persona hoy en día es de 71 años. En todos los países del mundo, desde los países más pobres de África hasta los países más ricos de Europa, la esperanza de vida de las mujeres se mantiene estable por encima de la de los hombres: 73 años contra 68 años.

Curiosamente, esta dependencia, como descubrieron recientemente los antropólogos, se manifiesta de manera tan vívida entre los pueblos que están «atrapados» en el sistema comunal primitivo como en los países civilizados. La razón para esto se considera tradicionalmente que los hombres son más propensos al riesgo, la obesidad, el consumo de alcohol, tabaco y drogas, por lo que son más susceptibles a las enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos.

Dubal y sus colegas descubrieron que esta «brecha entre los sexos» se establece no solo por factores sociales, sino también por factores genéticos, observando la vida de cuatro grupos de ratones extremadamente inusuales con ADN modificado.

Los científicos, señala Dubal, han sospechado durante mucho tiempo que muchas diferencias en el funcionamiento del cerebro y otros órganos de hombres y mujeres pueden estar relacionadas con la forma en que funcionan y funcionan los cromosomas sexuales.

El hecho es que el cromosoma Y «masculino» no contiene casi ningún gen vital. Se puede eliminar por completo del genoma transfiriendo varios segmentos de ADN críticos necesarios para el inicio del programa de desarrollo de embriones a otros segmentos del genoma.

A su vez, el cromosoma X femenino es de vital importancia para la vida y el sexo débil y fuerte, y la interrupción en el trabajo de sus genes generalmente termina en forma mortal. Estas características de los cromosomas sexuales llevaron a Dubal y su equipo a la idea de que la longevidad de las mujeres podría deberse al cromosoma X «extra».

Guiados por esta idea, los científicos criaron cuatro grupos de hombres y mujeres. La mitad de ellos tenía un conjunto de cromosomas «incorrecto»: los científicos pudieron crecer ambos machos con cromosomas XX, insertando los fragmentos faltantes del cromosoma Y en su ADN y creando hembras «transgénero» con el conjunto XY.

En los próximos tres años, los biólogos han pasado observando cuánto tiempo vivieron estos roedores. Estos experimentos demostraron que la expectativa de vida dependía en su mayor parte no del sexo del animal, sino de un conjunto de cromosomas.

Tanto los machos XX «equivocados» como las hembras XX normales vivían más que las hembras XY y los machos. Curiosamente, el cromosoma X «extra» protegió a los machos de la muerte algo más débil que las hembras. Esto puede indicar la presencia de algunas hormonas y otras moléculas de señalización en los ovarios del sexo más débil, lo que prolonga la vida y retrasa el envejecimiento.

Todo esto sugiere que la longevidad de las mujeres se explica no solo por las diferencias sociales y de comportamiento entre los sexos, sino también por diversos factores genéticos, cuya esencia y función aún no se han estudiado.

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