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Revelado el misterio del brillo de los gusanos de mar desde el Triángulo de las Bermudas

Foto: James B. Wood

Un grupo de especialistas de Nueva York realizó un estudio en el que descubrió por qué los gusanos que viven en el fondo del Atlántico, cerca de las Bermudas, tienen un brillo verde.

Resultó que todo está en un conjunto único de genes, que no tiene análogos en la Tierra.Cada verano y otoño, la tercera noche después de la luna llena, exactamente 22 minutos después de la puesta del sol, las hembras de estos gusanos comienzan a brillar y realizan una danza compleja, que atrae la atención de los machos. Podría pensar que tienen relojes que les ayudan a no perderse su actuación en este importante espectáculo submarino ”, dijo el autor del estudio Mercer Brugler.

Se cree que Cristóbal Colón y su equipo, que flotaron a las orillas del Nuevo Mundo en 1492, notaron esta característica de los gusanos primero. Vieron que en el fondo del océano misteriosas luces «bailaban» de forma similar a la llama oscilante de una vela.

La luminiscencia animal se encuentra a menudo en la naturaleza, y este fenómeno es bien conocido por los científicos. Por ejemplo, las luciérnagas, las medusas, el pez lobo y muchos otros habitantes invertebrados de las profundidades pueden brillar en diferentes colores, produciendo haces de partículas de luz durante reacciones químicas complejas.

Los científicos han decidido averiguar qué está sucediendo con las lombrices de fuego de las Bermudas (Odontosyllis enopla) durante el resplandor. Los autores del estudio estudiaron la estructura del ADN y el ARN de los gusanos y encontraron los genes responsables de la luminiscencia.

Los científicos dijeron que el estudio que se les dio no es fácil, ya que los gusanos brillan solo durante los «juegos de matrimonio» y ocurren muy rápidamente.

Para no perderse el momento adecuado, Brugler y sus colegas reunieron a varias hembras sexualmente maduras durante la puesta de los huevos. Los científicos extrajeron células de los gusanos y analizaron qué genes eran más activos en el proceso de luminiscencia.

Resultó que Odontosyllis enopla es en muchos aspectos similar a las luciérnagas y muchos otros animales luminosos que utilizan la enzima luciferasa para producir luz. Según explicaron los investigadores, esta sustancia interactúa con otro compuesto orgánico, la luciferina, la oxida y produce haces de fotones.Pero la luciferasa de los gusanos tiene una estructura única, que no tiene análogos en la Tierra. Los datos obtenidos ayudarán a los biólogos a crear toda una clase de nuevas etiquetas luminosas.

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