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Superhombres entre nosotros. Cinco increíbles habilidades de la gente común

Aquí hay cinco habilidades que posee un número extremadamente limitado de personas en la Tierra:

1. Visión clara bajo el agua

Foto: Melissa Ilardo / phys.org

La mayoría de nosotros, nadando con los ojos abiertos bajo el agua, vemos imágenes bastante vagas. Sin embargo, los mokens, representantes del grupo étnico que vive en el sur de Tailandia y Myanmar, son una excepción. Los hijos de los representantes de esta nación ven bajo el agua mucho más claramente que nosotros.

Estos isleños, llamados nómadas del mar, pasan la mayor parte del año en botes, pescando. Ellos comen principalmente mariscos. El conocimiento de la flora y fauna marina les ayuda a sobrevivir. Producen alimentos principalmente a través de copias y redes de pesca.

Esta forma de vida explica por qué los Moken ven bien debajo del agua.

Todo se trata de la física: cómo el enfoque de los ojos tiene lugar cuando entran en contacto con el aire y el agua.

Al entrar en contacto con el aire, la refracción de la luz en el ojo se produce en su superficie externa, la córnea, que es significativamente diferente en densidad del aire. La diferencia en la densidad del aire y el tejido transparente del ojo proporciona la refracción necesaria.

En 2003, la revista Current Biology publicó los resultados de un estudio que muestra que los niños moken tienen una habilidad inusual: su visión se puede reconfigurar para que vean debajo del agua casi tan claramente como en el aire. Los delfines tienen un esquema de adaptación de visión similar.

Sin embargo, los miembros adultos de los Moken a menudo pierden esta habilidad, ya que pasan menos tiempo bajo el agua y principalmente usan lanzas y redes para pescar.

2. La capacidad de tolerar el frío extremo

Foto: Reuters.com

La temperatura normal de un cuerpo humano varía de 36.5C a 37.5C. Esto sugiere que las personas están mucho más adaptadas a la supervivencia en climas cálidos que en áreas con temperaturas extremadamente bajas.

Pero los esquimales, que viven en el norte del Ártico, y los Nenets, que viven en la costa del Océano Ártico en el territorio desde la península de Kola hasta Taimyr, se adaptaron a temperaturas extremadamente bajas.

Sus cuerpos reaccionan de manera diferente al frío porque están en un nivel biológico diferente de nosotros viviendo en latitudes más cálidas.

Su temperatura de piel es más alta que la nuestra. Su tasa metabólica también es significativamente más alta que la de la mayoría de la población mundial. También tienen menos glándulas sudoríparas, lo que las hace menos frías a bajas temperaturas.

Tales habilidades para soportar el frío se transmiten a nivel genético. Es decir, si no eres esquimal, entonces puedes vivir durante décadas en el Polo Norte, pero nunca aprendes a congelarte.

3. Capacidad para dormir en menos de seis horas

Foto: unsplash.com

La mayoría de las personas necesitan de siete a diez horas de sueño por día para recuperarse.

Sin embargo, en 2014, investigadores de la Academia Americana de Medicina del Sueño encontraron que, debido a una cierta mutación genética, algunas personas necesitan menos de seis horas de sueño por día para sentirse bien.

Las personas con una mutación en el gen DEC2 tienen una fase más productiva del sueño REM, que requiere menos tiempo para descansar.

La misma mutación genética protege más efectivamente a su dueño de los efectos de la falta de sueño.

Los investigadores dicen que hay muy pocos propietarios de tal mutación: solo el 1% de los que admiten que duermen menos de seis horas.

Y esto significa que si duermes menos de seis horas y crees que esto es suficiente para ti, hay razones para pensar.

4. Huesos mas Fuertes

Foto: Nino Liverani / unsplash.com

La pérdida ósea es parte del proceso de envejecimiento, pero en algunas personas los huesos se vuelven más frágiles mucho antes de cierta edad.

Sin embargo, algunas personas tienen cambios genéticos que contribuyen a la aparición del trastorno opuesto, la esclerosteosis, que conduce al crecimiento del tejido óseo.

Dichos trastornos genéticos se observan en nativos de Sudáfrica de origen europeo.

Científicos de la organización de investigación Chiroscience Research and Development en Bothell, Washington, han determinado que los cambios están relacionados con una mutación del gen SOST, que afecta la producción de la hormona esclerocina, que a su vez regula el metabolismo del tejido óseo.

Hay que decir que la mutación «útil» del gen SOST también tiene un inconveniente: el crecimiento excesivo de tejido óseo puede provocar gigantismo, deformación de la cara y sordera.

5. La vida a grandes alturas

Algunos pueblos de los Andes se encuentran a una altura de 5000 metros sobre el nivel del mar. Por lo general, cuando una persona llega a tal altura sin la aclimatación necesaria, existe el riesgo de sufrir una enfermedad de montaña: hipoxia, causada por la falta de oxígeno en el aire de montaña enrarecido.

Los principales síntomas del inicio de la enfermedad de montaña son mareos, dolor de cabeza, presión arterial baja, dificultad para respirar.

Sin embargo, estudios realizados entre representantes de los quechuas y tibetanos demostraron que estas personas están genéticamente más adaptadas a la vida a tal altura que el resto del planeta.

Tienen más volumen pulmonar, lo que les permite obtener más oxígeno con cada respiración. También tienen una reacción completamente diferente a la reducción de oxígeno en el aire: si nos elevamos a una altura mayor, nuestro cuerpo después de un tiempo comienza a tratar de compensar la falta de oxígeno al generar nuevos glóbulos rojos.

Este mecanismo funciona de manera diferente entre los tibetanos y los andes. Los eritrocitos se producen en su sangre mucho menos, por lo que la sangre no se espesa.

Estos cambios genéticos son bastante estables y persisten incluso cuando los habitantes de las montañas se mudan a ciudades y pueblos ubicados a una altura mucho más baja.

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