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Castillos y lagos celestiales en el desierto: ¿cuáles son los espejismos?

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Desde la antigüedad, la gente consideraba que los espejismos eran algo místico y aterrador. Pero ahora casi todos los tipos de estos fenómenos ópticos son susceptibles de descripción científica.

El espejismo se produce como resultado de la refracción de los rayos de luz en el límite entre las capas de aire, que difieren considerablemente en su temperatura. Este fenómeno es completamente impredecible, pero la ciencia moderna ha podido no solo desentrañar la causa de la aparición de espejismos, sino también reproducir este fenómeno en el laboratorio.

Lagos y castillos

Uno de los tipos más comunes de espejismos es el de abajo. Se puede ver tanto en el desierto como en una ciudad ocupada. Este espejismo aparece cuando las capas de aire en la superficie de la Tierra se calientan hasta tal punto que los rayos de luz que emanan de los objetos están muy doblados. Describiendo un arco en la superficie, van de abajo hacia arriba.

Por ejemplo, en el desierto podemos ver un oasis en la distancia, y en la ciudad nos parece que la superficie de concreto o asfalto está cubierta de charcos.

Se pueden observar cosas similares si se levanta en el ferrocarril, cuando el sol está un poco a un lado o frente a la vía del ferrocarril. Comenzará a parecernos que los rieles van hacia el lago o que las vías férreas están inundadas de inundaciones.

Pero esto es sólo una ilusión. Si se acerca, el «lago» se ubicará invariablemente a 2-3 kilómetros de distancia de nosotros.

Si la capa de aire cerca de la superficie es más fría que la atmósfera circundante, la imagen aparecerá sobre el objeto real. Este es el espejismo superior. Es muy raro, y ni siquiera todos los viajeros experimentados lo han encontrado.

Según testigos presenciales, el espejismo aparece a menudo en forma de castillos, montañas y bosques, y todo parece muy creíble. Por ejemplo, el explorador del Ártico estadounidense Robert Peary, durante un estudio del Polo Norte en 1906, observó picos de montañas en una de las islas del Ártico canadiense.

Se lo dijo a sus colegas, al lugar se le dio el nombre de Crocker Land. Pero las expediciones posteriores no encontraron montañas, y los científicos llegaron a la conclusión de que era un espejismo.

Espejismo espacial

Otro tipo inusual de ilusión es el espejismo del sol. Si la luminaria se fusiona con su imagen invertida, formando un «jarrón etrusco», entonces este es el espejismo inferior habitual.

Pero si la parte inferior del disco solar se ve «cortada», esto ya es el espejismo superior causado por el aire caliente sobre la capa de superficie más fría.

Los espejismos crean otro objeto astronómico: los quásares. Recordemos que los quásares son enormes fuentes de radiación electromagnética de diferentes tipos, que son miles de millones de años luz de nuestro planeta.

Si hay una galaxia masiva entre el quásar y la Tierra, debido a la gravedad, ésta, como una lente, refracta la luz que proviene de ella. Como resultado, se forman cuatro imágenes de quásar, explican los astrónomos.

Es interesante que las cuatro imágenes muestren un objeto en diferentes etapas de la existencia, ya que su luz ha recorrido una distancia diferente. Con la ayuda de tales ilusiones, los astrofísicos calculan la constante de Hubble asociada con la expansión del Universo.

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