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Cómo los dispositivos de salud pueden trabajar en contra de nosotros.

La industria de la salud digital es un gran negocio.Se refiere a las tecnologías para monitorear los indicadores de salud, incluidas las aplicaciones de salud, los dispositivos y la implantación de microchips.El mercado global para tales tecnologías, según la consultora Global Market Insights, alcanzará los 379 mil millones de dólares para 2024. En comparación, en 2017 fue de $ 71,4 mil millones.Ahora, en Google Play y Apple Store, hay más de 200 mil aplicaciones móviles relacionadas con la salud.

Entonces, ¿cómo pueden las aplicaciones de salud trabajar en contra de nosotros?

1. Puede saltar el costo de su seguro de salud.En septiembre del año pasado, John Hancock introdujo nuevas reglas en una de las compañías de seguros más antiguas y más grandes de América del Norte.La compañía anunció la transición a métodos exclusivamente interactivos, en los que los datos sobre la actividad y la salud se transmiten a través de dispositivos portátiles y teléfonos inteligentes.Señalaron que se alentará a los clientes que llevan un estilo de vida más saludable con descuentos y obsequios, señalando las estadísticas de que aquellos que usan dispositivos interactivos viven de 13 a 21 años más que otros asegurados.Según los expertos en seguros, esto puede llevar al hecho de que las empresas castigarán a los clientes que no alcancen los objetivos, por ejemplo, cobrando una tarifa más alta a quienes se niegan a usar dispositivos interactivos.

2. El dispositivo puede espiarteMillones de personas en todo el mundo utilizan la ventilación artificial del pulmón con un dispositivo especial (terapia CPAP) para tratar problemas respiratorios, como la apnea obstructiva del sueño.Sin embargo, es costoso y no siempre está cubierto por programas de salud pública.En noviembre, una investigación realizada por la radio estadounidense NPR reveló que algunas compañías de seguros proporcionaban dispositivos CPAP interactivos que les enviaban información del paciente para que luego la compañía pudiera retirar los dispositivos de quienes no cumplían con todos los requisitos de tratamiento.El experto en datos alemán Christian Bennefeld cree que las empresas ni siquiera necesitan recurrir a medidas tan extremas para monitorear a los clientes.Un estudio realizado por su compañía eBlocker y patrocinado por un periódico suizo encontró que los sitios de la industria de la salud ya monitorean la actividad de los usuarios gracias a los programas de seguimiento de la ubicación.Una empresa, por ejemplo, tenía 33 programas de este tipo.»El problema es que muchos ni siquiera sospechan que se rastree toda la información, por ejemplo, cuando visitan un sitio médico en busca de recomendaciones e ingresan la palabra cáncer en la búsqueda», explica Bennefeld.

3. La tentación de autoprueba.La información sobre los síntomas y las enfermedades ha estado en el acceso gratuito a Internet durante más de una docena de años.Sin embargo, las nuevas tecnologías más avanzadas brindan a los pacientes la oportunidad de explorar su condición e incluso realizar pruebas genéticas a pedido.Incluso agencias gubernamentales como el Servicio Nacional de Salud Británico han desarrollado aplicaciones con asistentes virtuales para reducir la cantidad de personas que desean visitar a un médico.En 2016, la Royal Society of Pharmacy realizó un estudio que reveló que más de la mitad de los adultos en Gran Bretaña utilizan Internet en lugar de visitar a un médico. En el mismo año, una encuesta del centro de investigación Mintel mostró que cada vez más jóvenes confían en la información de salud publicada en línea más de lo que recibieron de médicos y farmacéuticos.Y esto es a pesar de las advertencias de los servicios de salud sobre los peligros de tal enfoque. Por ejemplo, un análisis del British Medical Journal de 23 sitios web de salud mostró que dieron un diagnóstico correcto solo en el 34% de los casos.

4. Puedes ser hackeadoUn gran problema en el mundo de la salud digital es una gran cantidad de datos recopilados de pacientes.Hasta ahora, la lista de las violaciones de datos más graves de la historia no incluye a las empresas relacionadas con la industria de la salud.Pero ya este año, los piratas informáticos ingresaron a la base de datos médica estatal de Singapur y robaron los datos personales de 1,5 millones de personas, aproximadamente una cuarta parte de la población total del país.

5. Puede ser víctima de un algoritmo sesgado.Los entusiastas de la medicina digital creen que la tecnología lleva a un sistema de salud más personalizado.Pero existe la preocupación de que esto pueda llevar a situaciones incómodas para los pacientes.Todo debido al cambio del algoritmo, cuando el sistema informático refleja los valores ocultos de las personas que participaron en su creación.Una serie de estudios sobre el uso de la inteligencia artificial enfatizaron la necesidad de una mayor diversidad en los equipos de desarrollo, así como en los datos que utilizaron.El Consejo Británico de Bioética Independiente (Nuffield Council) aborda cuestiones éticas en biología y medicina e informa sobre ellas.Señala los riesgos de utilizar la inteligencia artificial en la atención médica.Según la Junta, la IA puede funcionar peor cuando no hay datos suficientes, o es más difícil recopilarlos y mostrarlos en formato digital. Este puede ser el caso de las personas con enfermedades raras o de quienes están insuficientemente representados en estudios clínicos, como los afroamericanos, los asiáticos y las minorías étnicas.

6. Consecuencias inesperadasLa aplicación Natural Cycles, utilizada por 700,000 personas en 200 países, fue reconocida como el primer “anticonceptivo digital” del mundo: se basa en el cálculo del ciclo reproductivo femenino y está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.Sin embargo, desde julio del año pasado, esta aplicación y la empresa desarrolladora han sido objeto de críticas cada vez mayores debido a la aparición de embarazos no planificados entre los usuarios.Las autoridades suecas informaron en enero que 37 de los 668 abortos realizados en el hospital de Estocolmo se realizaron a mujeres que usaron la aplicación Natural Cycles.

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