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En la tumba de una mujer china noble encontró un gibón

Los científicos investigaron los restos del gibón hallado en la tumba de una mujer noble que vivió en China en el 300-200 aC. Resultó que el cuerpo de la ciencia del mono desconocido descansaba en el entierro.La tumba fue encontrada en 2004, cuando los arqueólogos realizaron excavaciones en la antigua capital de China, Xi’an. Habiendo descubierto el entierro, los científicos decidieron que Lady Sia, la abuela del emperador Qin Shi Huang, la fundadora de la dinastía Qin, fue enterrada aquí.

Pero cuanto más estudiaban los arqueólogos el terreno, más sorprendente era este entierro. Durante las excavaciones, los científicos encontraron doce hoyos con los restos de animales. Había animales domésticos, así como animales exóticos, como el lince, el leopardo y el oso del Himalaya.

En una de las tumbas estaba el cráneo del gibón, cuyo estudio fue realizado recientemente por científicos estadounidenses y chinos bajo el liderazgo de Samuel Tervi, de la London Zoological Society.

Recordemos que la familia de los gibones incluye cuatro géneros y más de 20 especies de monos. Hoy en día, esta especie vive en el territorio de la India, en las islas de Sumatra, Java y Borneo, así como en el suroeste de China. Pero algunas fuentes antiguas escritas indican que hace algunos siglos, los gibones se reunieron en el sur y centro de China.

Según estos registros, los gibones eran considerados un símbolo de «hombres nobles» y durante el gobierno de la dinastía Zhou (1046–256 aC) eran mascotas de la nobleza. Los arqueólogos rara vez encuentran los restos de monos de esta época, principalmente durante la excavación pueden detectar dientes individuales o partes de los huesos del esqueleto.

Ahora los científicos tienen suerte: en la tumba de una noble mujer china se conserva la mandíbula inferior del mono, de la cual es posible determinar su afiliación ancestral y específica. Pero no fue posible averiguarlo con los métodos habituales.

Cuando llegamos a la mandíbula, quedó claro que era inútil extraer ADN de ella. El clima subtropical conserva mal el ADN, como lo demuestran los intentos fallidos del pasado. Por lo tanto, decidimos realizar un estudio morfológico, que demostró que el animal pertenece a una especie extinta, previamente desconocida para nosotros, que compartieron los autores del estudio.

Los científicos midieron el cráneo y lo compararon con los cráneos de 477 gibones modernos de casi todas las especies conocidas. Los resultados mostraron que la mandíbula encontrada pertenecía a una familia y especie de gibones desconocida y extinta, que los investigadores llamaron Junzi imperialis, «el noble marido imperial».

Según los paleontólogos y biólogos, la extinción de esta especie fue culpa del hombre. Debido al desarrollo de la agricultura, muchos bosques subtropicales se vieron afectados, que eran el hogar de gibones. Los animales también se mantuvieron como mascotas, lo que redujo la población.

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