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Los biólogos han corregido el fracaso de la fotosíntesis y han hecho que las plantas sean un 40% más productivas

Investigadores estadounidenses han encontrado un método alternativo de fotorrespiración: con él, las plantas comenzaron a crecer más rápido y producir mayores rendimientos.Campos en los que se realizaron pruebas.Imagen: James Baltz / Colegio de Ciencias Agrícolas, del Consumidor y Ambientales

Durante la fotosíntesis, las plantas convierten la energía de la luz solar, el dióxido de carbono y el agua en azúcares, lo que contribuye al crecimiento y la productividad de las plantas. La enzima de rubisko participa en este proceso (para ser exactos, la ribulosa bifosfato carboxilasa). Esta es una de las enzimas más importantes en la naturaleza y la enzima más común en la Tierra.

Hay un problema con él. Al no poder distinguir con precisión entre dos gases, la enzima en aproximadamente el 20% de los casos captura oxígeno en lugar de dióxido de carbono. Esto forma un compuesto tóxico para las plantas, que debe eliminarse en el proceso de fotorrespiración. La fotorrespiración es un proceso largo y complejo que reduce la eficiencia de la fotosíntesis al desperdiciar energía.

En el nuevo trabajo, los científicos han desarrollado un método «acortado» de fotorrespiración. Se han introducido tres rutas más cortas de este proceso en las plantas utilizando construcciones genéticas. Rutas alternativas han sido probadas durante dos años bajo condiciones agronómicas reales en el tabaco.Resultó que las plantas modificadas se desarrollaron más rápido y produjeron un 40% más de biomasa en comparación con las convencionales. Los tallos de la mayoría de ellos se han vuelto un 50% más grandes.A la izquierda – cuatro plantas no modificadas, a la derecha – cuatro plantas modificadas.

Imagen: Claire Benjamin / Proyecto RIPE

En el futuro, los científicos planean probar el rendimiento de la soya, la arveja, el arroz, las papas, los tomates y las berenjenas. Para introducir una nueva tecnología en los cultivos alimentarios se requerirá una aprobación regulatoria, lo más probable es que lleve más de diez años. El equipo del proyecto se esforzará por garantizar que los agricultores de las regiones pobres de la Tierra tengan acceso a la nueva tecnología de forma gratuita.

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