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Crearon mosquitos OGM que no temen el virus Zika

Foto: pixabay.com

Un grupo internacional de científicos de los Estados Unidos y Taiwán realizó un estudio en el que crearon mosquitos resistentes al Zika utilizando ingeniería genética.

Los expertos creen que su trabajo podrá afectar a la población de mosquitos silvestres, que con cada generación adquirirán resistencia al virus.

El virus Zika es un tipo de virus que transporta mosquitos, común en las zonas tropicales y subtropicales. Los síntomas característicos de la enfermedad incluyen erupción cutánea, dolor de cabeza y articulaciones, y fiebre.

Pero si el virus es detectado por una niña embarazada, puede afectar negativamente la formación del niño. El riesgo de desarrollar microcefalia y otros defectos graves en los recién nacidos aumenta.

Debido al alto riesgo de infección, los médicos no recomiendan a las mujeres embarazadas que vayan a lugares donde haya al menos la menor posibilidad de infectarse con un virus. Pero ¿qué pasa con las mujeres de América Latina, África central e Indonesia?

Los autores del nuevo estudio están un paso más cerca de resolver este problema.Debido a que el virus Zika se propaga principalmente por mosquitos, decidimos crear una modificación genética de los insectos que los haría invulnerables al virus y no podrían convertirse en portadores de infecciones, explicaron los científicos.

Para este fin, los especialistas han introducido en las regiones del genoma del insecto que codifican las moléculas de ARN con una secuencia predeterminada de nucleótidos. Esto ayuda a la molécula de ARN a silenciar ciertas proteínas en el ARN del virus Zika.

Para probar la efectividad del método, los científicos introdujeron el virus en el cuerpo de los mosquitos y luego los liberaron en las células para ratones de laboratorio. Los ratones también estaban marcados como “OGM”: en 2018 se modificaron para que, cuando se infectaron, portaran el virus de una forma más grave.

El experimento mostró que los roedores, que fueron picados por mosquitos comunes con el virus Zika, murieron varios días después del inicio del experimento. Los ratones que obtuvieron los mosquitos OGM mostraron el mejor resultado: tres sobrevivieron y el cuarto luchó contra el virus durante varios días.

Un nuevo enfoque en genética ayudará a derrotar la fiebre Zika en todo el mundo. Los investigadores concluyeron que muchos otros grupos están trabajando en una dirección similar, y es probable que con el tiempo, la humanidad pueda hacer que muchos insectos estén a salvo en cuanto a la propagación de la fiebre del Zika y otras infecciones.

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