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El anticongelante fluye en las venas de los misteriosos peces antárticos

Foto: twitter

El pez blanco del cocodrilo (lat. Chaenocephalus aceratus) vive en aguas costeras antárticas y tiene una serie de características específicas. Una de ellas es que este pez simplemente no tiene eritrocitos funcionales, que son responsables de suministrar oxígeno a las células y tejidos; por lo tanto, su sangre es blanca, no roja. Hasta ahora este es el único vertebrado conocido con esta propiedad.

Para sobrevivir en agua fría y compensar de alguna manera la falta de hemoglobina funcional, una proteína que ayuda a los glóbulos rojos a capturar oxígeno, la fibra ha adquirido un gran corazón y un sistema vascular fortificado. Su cuerpo produce glicoproteínas que desempeñan el papel de anticongelante: reducen el punto de congelación de los líquidos dentro del cuerpo.

Investigadores del Instituto de Investigación Polar de Corea descubrieron que el suborden de peces “de hielo”, Notothenioidei, se separó del grupo principal hace aproximadamente 77 millones de años. Cuando la temperatura promedio en la Antártida bajó a -1.9 ° C (hace aproximadamente 10 a 14 millones de años), el organismo nototenoide comenzó a desarrollar mecanismos de resistencia al frío. En su artículo, los científicos señalan que los genes que codifican la producción de glicoproteínas y otros aspectos biológicos que permiten que los peces sobrevivan en las duras condiciones del norte muestran una mayor actividad.

El análisis también mostró que las proteínas proteicas carecen de una parte de los genes responsables de la regulación de los ritmos circadianos. Esto no es sorprendente: en la Antártida, el sol nunca se pone en verano y no se levanta en invierno, por lo tanto, no hay necesidad de tal regulación. Probablemente, con el curso de la evolución, los genes al principio simplemente se debilitaron debido al hecho de que no estaban en demanda, y luego fueron completamente destruidos por las mutaciones.

Tales estudios ayudan a los científicos a entender exactamente cómo los animales logran sobrevivir en temperaturas extremadamente bajas.

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