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La edición CRISPR ha afectado los cerebros de los niños chinos

El científico chino Jiankui He, quien en noviembre anunció el nacimiento de los primeros niños CRISPR del mundo, los gemelos Lulu y Nana, además de la resistencia a la infección por VIH, probablemente hizo cambios en el trabajo de su cerebro, porque el gen CCR5 que editó Con memoria, habilidades cognitivas e incluso recuperación después de un derrame cerebral. Sin embargo, aún no está claro cómo afectará exactamente la edición al trabajo cerebral de los niños.

Imagen: elrincondelosdormilones.com

El científico dijo que en noviembre nacieron los gemelos, en los que trató de crear resistencia a la infección por el VIH. Habló sobre su trabajo en una entrevista con Associated Press. No hay ningún artículo científico publicado sobre su investigación o confirmaciones independientes todavía. En enero, las autoridades chinas informaron sobre los resultados preliminares de la investigación del trabajo de He, confirmando no solo la existencia de los gemelos Lulu y Nana, sino también otro embarazo del participante en el experimento. 

El científico, al término de las autoridades, actuó de manera independiente, sin informar a nadie sobre su trabajo, y violó gravemente las normas éticas y la legislación del país. Fue visto por última vez en diciembre de 2018 en un hotel universitario bajo la protección de personas vestidas de civil de un departamento desconocido.

Como señala el MIT Technology Review, desde 2016, el gen CCR5 se ha asociado con habilidades cognitivas: su eliminación mejoró la memoria en ratones. Esta investigación está siendo llevada a cabo por el grupo Alcino Silva de la Universidad de California, Los Ángeles. Los científicos dijeron a la revista que no los había contactado, pero en una cumbre en Hong Kong, donde habló sobre sus resultados, se le preguntó al científico sobre el trabajo del grupo Silva con el gen CCR5, y dijo que estaba familiarizado con este trabajo y cree que es necesario. Validación independiente y no admite la edición genética para crear mejores personas.

Silva dijo en la publicación que «lo más probable es que la edición genética haya afectado el cerebro de los niños», pero que exactamente, es imposible decir «y por eso nadie debería hacer esto». Notó que tan pronto como se enteró de los niños con CRISPR, inmediatamente sospechó que en realidad era un intento de editar el genoma no para proteger contra el VIH, sino para mejorar las capacidades cognitivas, y esto causó una gran molestia para el científico. Hasta ahora, no hay evidencia de cuál era el verdadero propósito de Él, escribe la revista.

En un artículo regular sobre CCR5 para la revista Cell Silva y sus colegas de Estados Unidos e Israel escriben que la falta de un gen debido a mutaciones naturales en las personas acelera la recuperación de un accidente cerebrovascular; Además, maraviroc, un medicamento contra el VIH que bloquea CCR5, se está probando en la Universidad de Silva para mejorar las capacidades cognitivas de las personas. 

Silva, al comentar sobre este trabajo para la publicación, hizo hincapié en la diferencia metodológica y ética entre la corrección de problemas para los pacientes y la mejora de las capacidades naturales. Hizo hincapié en que, aunque la investigación en ratones muestra que tal mejora potencial es posible, debido a la falta de información, la humanidad aún no está lista para experimentar en humanos.

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