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La NASA descubre una galaxia inexplorada

La NASA ha descubierto una galaxia enana inexplorada.Foto: NASA, ESA y L. Bedin.

Las galaxias grandes, como nuestra Vía Láctea, están llenas de estrellas y gases de manera desigual: forman cúmulos y nubes. Un equipo internacional de científicos observó a uno de los cúmulos de estrellas en el halo exterior de la Vía Láctea con la ayuda del telescopio espacial Hubble.

Ubicado a 13 mil años luz del Sol y 17 mil años luz del centro de la Galaxia, el cúmulo globular NGC 6752 contiene alrededor de 100 mil estrellas muy antiguas menores de 12 mil millones de años. Bastante denso y brillante, distinguible incluso a simple vista, todavía escondía una pequeña galaxia en el vecindario nuestro.

La galaxia está 2300 veces más lejos del cúmulo NGC 6752, a una distancia de unos 30 millones de años luz. Los expertos estiman el tamaño de la nueva galaxia a solo 3000 años luz. Es más de 30 veces más pequeño que la Vía Láctea, varios órdenes de magnitud más tenue y, aparentemente, se agregarán a la lista de galaxias satélites enanas de nuestra galaxia grande y brillante.

En honor al descubridor, se llamó Bedin 1. La galaxia se ubica en una región del espacio más bien desértica y evolucionó durante miles de millones de años en aislamiento comparativo. Esto nos permite considerarlo como un «relicto», conservando muchas de las evidencias de la época temprana de la vida del Universo y el nacimiento de las galaxias. Entonces, muy probablemente, la investigación de Bedin 1 continuará.

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