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Las abejas pueden resolver ejemplos de matemáticas

Las abejas pueden realizar operaciones matemáticas elementales. Esta es la conclusión a la que llegó un grupo de científicos australianos después de su investigación.La imagen se utiliza como ilustración. Foto: pixabay.com

Expertos de la Real Universidad Tecnológica de Melbourne (RMIT) realizaron un experimento inusual, al que asistieron 14 abejas. Los científicos han construido un laberinto en forma de Y con una entrada y dos salidas. En la entrada, a las abejas se les mostraron imágenes de formas geométricas de colores azules o amarillos, incluyendo un cuadrado, un rombo, un círculo y un triángulo. El número de elementos varió aleatoriamente a lo largo de la prueba, pero no superó las cinco cifras.

Cada color simboliza una determinada acción matemática: azul significa suma y amarillo significa resta. Dentro del laberinto, las abejas tuvieron que elegir la respuesta correcta de las dos imágenes propuestas, abriéndolas hacia la derecha o hacia la izquierda. En particular, con la adición de la opción correcta significó un aumento en el número de unidades de la figura, en comparación con la imagen en la imagen en la entrada. En el caso de la resta, el número de elementos debería haber sido uno menos.

Por ejemplo, si se representaron dos figuras azules en la primera imagen, entonces la elección de una imagen con tres elementos del mismo color se consideró correcta. Si al principio las abejas vieron una imagen de dos figuras amarillas, entonces tenían que elegir una imagen con una figura del mismo color. Si los insectos volaban en la dirección correcta, se les daba una gota de jarabe de azúcar, de lo contrario se daba una gota de quinina amarga. Los investigadores notan que las abejas repitieron este procedimiento más de cien veces, hasta que aprendieron cómo determinar la respuesta correcta.

Los expertos señalan que durante el experimento principal, los insectos tuvieron que elegir las respuestas correctas cuatro veces, es decir, para realizar correctamente dos operaciones de suma y dos restas. Y cada vez que las imágenes con la respuesta correcta e incorrecta fueron intercambiadas. Los resultados mostraron que las abejas volaron con precisión a la salida deseada en al menos el 60% de los casos. «Nuestras abejas usaron la memoria a corto plazo para resolver problemas aritméticos, porque aprendieron a reconocer más y menos como conceptos abstractos, y no como ayudas visuales», dice el profesor de RMIT Adrian Dyer.

Anteriormente, investigadores británicos de la Universidad Queen Mary de Londres descubrieron que las abejas tienen la capacidad de contar usando solo cuatro células nerviosas del cerebro para este propósito. Para esto, los científicos han creado un modelo de computadora del cerebro de una abeja. Los resultados mostraron que los insectos estudian constantemente los objetos uno por uno, mientras que la persona los percibe todos a la vez. Este método de cálculo, como lo señalan los expertos, requiere costos de energía mucho más bajos, ya que permite el uso de una cantidad mínima de energía.

Los científicos también encontraron que las abejas pueden determinar la menor o mayor de las dos cantidades e incluso seleccionar un valor cero. Según los biólogos, para contar no es necesario tener una gran inteligencia y un gran volumen cerebral. Tales acciones pueden realizarse fácilmente utilizando las cadenas más pequeñas de células nerviosas conectadas de la manera correcta.

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