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Los científicos han encontrado rastros del organismo en movimiento más antiguo en la Tierra. Tiene 2.100 millones de años

En una antigua roca de esquisto de unos 2.100 millones de años en Gabón (África Central), los investigadores encontraron huellas cortas y tortuosas. Pueden ser trazas de organismos multicelulares que sabían moverse de forma independiente.

Foto: A. El Albani y A. Mazurier / IC2MP / CNRS / Université de Poitiers

Es difícil decir exactamente cómo se veían estos organismos. Pero los científicos sugieren que los túneles en forma de cuerdas en la roca fueron creados por criaturas que parecen babosas. Existían como amebas separadas en el fondo de un mar poco profundo, pero si era necesario, podían ensamblarse en un sistema multicelular capaz de moverse.

«Es probable que los organismos detrás de este fenómeno se movieran en busca de nutrientes», dice Ernest Chi Fru de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido.

Este descubrimiento puede significar que los organismos multicelulares aparecieron en la Tierra casi en el momento en que su atmósfera comenzó a contener cantidades notables de oxígeno de origen biogénico. Este oxígeno podría usarse para la respiración; la respiración con oxígeno proporciona mucha más energía que los esquemas anaeróbicos utilizados anteriormente.

Pero los organismos multicelulares de Gabón, obviamente, pronto se extinguieron, sin dejar descendientes directos. Ni los rastros paleontológicos ni genéticos de aquellos en la historia posterior de la vida terrenal se pueden rastrear.

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