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En el cerebro humano ha notado la "superpotencia" de las aves

Los investigadores encontraron que el cerebro humano es capaz de responder a cambios controlados en el campo magnético. Los resultados del experimento se describen en las páginas de la revista eNeuro.Las palomas domésticas pueden encontrar su camino a casa utilizando su capacidad para detectar el campo magnético de la Tierra y otras señales externas que les ayudan a navegar.

Imagen: Andreas Trepte / wikipedia.org

La magnetorecepción es uno de los mecanismos por los cuales algunas especies de animales pueden elegir la dirección correcta del movimiento durante las migraciones estacionales regulares. Para una migración exitosa, no es suficiente distinguir el norte del sur o el polo del ecuador. Una desviación de más de unos pocos grados conducirá a una catástrofe, dado que las distancias pueden alcanzar los 100 mil km.

«Muchos animales tienen magnetorecepción, así que ¿por qué no deberíamos tenerlo?» – dice Connie Wang, estudiante graduada del Instituto de Tecnología de California en Pasadena y autora principal de la publicación. – Durante mucho tiempo se ha asumido que las personas pueden tener tales habilidades. Sin embargo, a pesar de la vigorosa investigación del tema en los años 80, nunca se obtuvieron resultados sensatos «.

El experimento fue el siguiente: a su vez, 34 participantes fueron colocados en una llamada jaula de Faraday, una habitación que no deja pasar un campo electromagnético externo, sino que genera el suyo propio. La célula creó un campo magnético «terrestre» e imitó su rotación, y los electrodos conectados a la cabeza en oscuridad total registraron el EEG del sujeto.

Como mostraron los resultados, el cerebro reacciona a la imposición y rotación del campo al cambiar el ritmo alfa, que se asocia con un estado relajado de vigilia y se suprime cuando una persona abre los ojos, escucha sonidos o experimenta el tacto. Para algunos participantes, el ritmo alfa se redujo en un 60% de la norma inmediatamente después de la estimulación magnética y se restauró al nivel anterior unos segundos después del final de la exposición. 

Otros experimentos demostraron que el cerebro «rechaza» estímulos aparentemente antinaturales: el campo, cuyas líneas geomagnéticas se elevaron, se ignoró. Esto se debió probablemente al hecho de que en el hemisferio norte las líneas geomagnéticas bajan por debajo del suelo. En el futuro, la suposición puede verificarse mediante un experimento similar realizado en el hemisferio sur de la Tierra.

“El ritmo alfa es un signo de detección sensorial y un cambio en el enfoque en el estímulo registrado. Nuestro estudio imita los cambios en el campo magnético que una persona encuentra a diario, volteando y moviendo la cabeza «, explica el coautor del trabajo, Shin Shimojo.

Los críticos notan con razón que para eliminar el sonido de las bobinas de trabajo, lo que puede afectar la privación del ritmo alfa, es necesario realizar un experimento en condiciones de ruido acústico blanco.

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