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La NASA pide a los amantes de la astronomía que salven la misión espacial

Foto: Wikipedia

Los expertos de la NASA han publicado en el sitio una interesante propuesta para aquellos que estén interesados en la astronomía y quieran contribuir al estudio del espacio.

El personal de la agencia invita a todos a explorar el mapa de superficie del asteroide Bennu y marcar todas las piedras en la superficie del objeto. Esta información ayudará a los científicos a seleccionar el punto más apropiado para la operación para recolectar muestras de suelo de un asteroide.

Tan pronto como la sonda espacial OSIRIS-REx envíe una imagen completa de la superficie del asteroide, los astrónomos tendrán solo seis semanas para determinar desde dónde tomará el terreno el dispositivo.A pesar de la gran cantidad de personal, los científicos temen que no podrán cumplir con la fecha límite y estudiar todo el mapa en detalle.

Es necesario mapear cada roca, cada pequeña piedra que esté en la superficie del asteroide. Esta es una tarea muy difícil. Esperamos que nuestros lectores y amantes de la astronomía nos ayuden con esto, dijeron los líderes del proyecto.

Los científicos explicaron que es extremadamente importante conocer a Bennu sobre cada irregularidad, de modo que durante la misión de recolección del suelo no surjan problemas ni averías en el aparato. Estudios previos han demostrado que la superficie del asteroide es muy desigual, por lo que el riesgo de falla es bastante alto.

Si los especialistas conocen la ubicación exacta de las piedras, esto ayudará a elegir el lugar óptimo para el aterrizaje del dispositivo.

Los empleados de la NASA ofrecen ayudar a la misión con todo el mundo. A fines de abril, los astrónomos publicarán el mapa completo de Bennu del asteroide y en 6 semanas cualquiera podrá marcar todos los objetos en la superficie en el mapa interactivo.

Si todo va según lo planeado, la operación para recolectar el suelo se llevará a cabo en el verano de 2020. Una nave espacial equipada con un brazo manipulador y un taladro recogerá una muestra de suelo y la enviará a la Tierra.

Recordemos que el asteroide obtuvo su nombre en honor al ave Bennu, que es un símbolo de la resurrección de Osiris, el rey de la vida futura en el antiguo Egipto. El nombre del asteroide fue sugerido por un niño de 9 años durante una competencia entre escolares.

El asteroide pertenece al grupo de Apolo: objetos que pueden chocar con la Tierra. Pero la probabilidad de que Bennu colisione con la Tierra es extremadamente pequeña.

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