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El primer genoma de un ser vivo, totalmente generado por computadora

Foto: Jonathan Venetz

Un grupo de científicos de la Escuela Técnica Superior Suiza de Zurich creó el primer genoma de un organismo vivo, que fue completamente generado por computadora.El genoma recibió el nombre de trabajo Caulobacter ethensis-2.0 y lo obtuvo al limpiar y simplificar el código natural de la bacteria Caulobacter crescentu. Los científicos sugieren que la tecnología creará formas de vida totalmente sintéticas.

Los autores del estudio dijeron que hace unos diez años, los científicos dirigidos por el genetista Craig Venter crearon la primera bacteria “sintética” que contenía una copia digital del genoma de Mycoplasma mycoides.Luego, bajo condiciones de laboratorio, este genoma se implantó en células bacterianas, lo que resultó ser una versión viable de un ser real, capaz incluso de reproducirse.

Como parte de un nuevo estudio, especialistas de Suiza decidieron refinar la idea de Venter, transformando el genoma original de la bacteria de tal manera que sea más viable y se desarrolle.Ahora, el genoma generado por computadora es una molécula de ADN grande, no un organismo vivo. Sin embargo, las pruebas han demostrado que 580 de 680 genes artificiales eran funcionales, explicaron los investigadores.

Los nuevos datos de la investigación ayudarán a mejorar el algoritmo y desarrollar una versión completamente funcional del genoma 3.0. Si los especialistas tienen éxito, en el futuro será posible producir células bacterianas funcionales con dicho genoma.

Los científicos creen que estos microorganismos sintéticos pueden ayudar en la producción de vitaminas y medicamentos.

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