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Encontrado los restos humanos de un tipo desconocido

Un equipo internacional de arqueólogos y paleontólogos descubrió en la cueva de Callao, en la isla filipina de Luzón, los restos de una nueva especie humana previamente desconocida.

Foto: Callao Cave Archeology ProjectComo se desprende de la publicación, este tipo de personas de baja estatura, llamadas Homo luzonensis, vivían en la isla de Luzón hace unos 50–65 mil años. Fue posible identificarlo con siete dientes y seis pequeños fragmentos: los huesos fosilizados de los dedos de los pies y las manos, el fémur.

Según el artículo, “la combinación de caracteres morfológicos en las muestras detectadas difiere de las características de otras especies de la raza humana, como el Homo floresiensis y el Homo sapiens”. Según los científicos, permite atribuir a los antiguos, el representante de uno de los cuales pertenecía a los restos, a una nueva especie, nombrada por los autores en honor de la isla de Luzón.

“El descubrimiento de Homo luzonensis subraya la compleja naturaleza de la evolución (…) y demuestra la diversidad del tipo de personas fuera de África, en particular, en las islas del sudeste asiático durante la era del Pleistoceno”, dice el artículo.

Los antiguos encontraron difícil llegar a Luzón, ya que nunca estuvo conectado con el continente por rutas terrestres. Se supone que llegaron a esta isla como resultado de un desastre natural, por ejemplo, un tsunami.Armand Mijares, de la Universidad de Filipinas, quien dirigió las excavaciones, descubrió la cueva de Callao en 2003, donde se encontraron evidencias de las actividades de personas que vivieron hace unos 25 mil años a poca profundidad. 

Un año después, los científicos hicieron otro hallazgo. En la isla indonesia de Flores, descubrieron los restos de Homo floresiensis, un homínido en miniatura, de 1,2 metros de altura, que vivió allí hace unos 50 mil años. Después de eso, Mijares regresó a la cueva de Callao para continuar la investigación.

Junto con sus colegas, encontró allí, en el suelo, a una profundidad de 1,5 metros, el hueso del pie, similar a un humano. Su edad se estimó en 67 mil años, pero para saber exactamente a qué tipo de Homo pertenecía, se necesitaban más restos. Lograron excavar en 2011 y 2015, los fósiles pertenecían a tres personas diferentes.

El tamaño pequeño y la forma relativamente simple de los dientes se parecían a los miembros más modernos del género Homo, pero al mismo tiempo un premolar superior (diente molar pequeño) tenía tres raíces, esta característica se encuentra en menos del 3% de los humanos modernos. Al mismo tiempo, el hueso de la pierna se parecía más al antiguo Australopithecus, que vivió en África hace unos 3 millones de años.

Los científicos no pudieron extraer el ADN de los restos encontrados, lo que llevó a varios expertos a dudar de que (los restos) pertenecen a un nuevo tipo de personas, el Homo luzonensis. Por lo tanto, la escéptica antropóloga Susan Anton de la Universidad de Nueva York cree que será posible hablar sobre el descubrimiento de un tipo particular de personas solo después de que se encuentre al menos un cráneo del hominin de Luzón.

Sin embargo, los hallazgos de las últimas décadas indican que la evolución humana ha tomado caminos diferentes. Al mismo tiempo, con la gente moderna, había otras especies, sobre las cuales la ciencia se está volviendo cada vez más conocida.

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