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El mundo ha cambiado el valor del kilogramo

El 20 de mayo de 2019, se hicieron cambios a las definiciones de las unidades básicas del Sistema Internacional de Unidades (SI), adoptadas el año pasado en la XXVI Conferencia General de Pesos y Medidas. Para nuestra vida cotidiana, probablemente no tendrá consecuencias, pero desde el punto de vista de la ciencia es casi una revolución.

Foto: wikipedia / greg l

Durante los últimos 130 años, el estándar de kilogramos ha sido un cilindro de metal hecho de platino (90%) e iridio (10%) de aleación. Descansó en una bóveda subterránea en un suburbio de París y rara vez fue retirado de allí por algunas mediciones importantes. Sin embargo, a los expertos les preocupaba que el peso real de un kilogramo pudiera cambiar gradualmente debido a los rasguños y la abrasión por un lado y por la oxidación por el otro. El platino con iridio es un metal muy resistente a los químicos, pero «muy» no significa «absolutamente». Sin embargo, se asumió que el desgaste mecánico prevalece, y durante el siglo pasado, el estándar del kilogramo, que tiene su propio nombre, Le Grand K, ha «perdido» alrededor de 50 microgramos.

Las discusiones sobre la necesidad de redefinir de alguna manera el kilogramo, «desatarlo» de la norma mecánica, han estado ocurriendo durante mucho tiempo, pero solo fue posible acordar con los metrólogos el año pasado. Ahora el kilogramo se determina mediante la constante de Planck, que desde el lunes es igual a 6.626 070 15⋅10−34 kg · m-2 · s-1. Hay muchas razones para creer que fue igual a la misma magnitud de ayer que hace cien años, pero hoy el signo de igualdad se ha vuelto oficial.

Además del kilogramo, amperio, kelvin y mol se redefinieron de forma similar, estas cantidades ahora se expresan en términos de la carga eléctrica elemental, la constante de Boltzmann y el número de Avogadro.

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