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Los científicos ingleses descifraron durante 10 años la escritura ilegible de los médicos del siglo XVII

Un equipo de la Universidad de Cambridge durante 10 años descifró los registros del autodidacta doctor Simon Foreman y su protegido Richard Napier, quienes vivieron a fines del siglo XVI y XVII. Ahora los científicos han convertido este archivo de papel en digital.

Imagen: Biblioteca Bodleian, Universidad de Oxford

Simon Forman fue un médico autodidacta y astrólogo que recurrió a la medicina después de que, según dijo, se curó de la plaga en 1592. Después de eso, fundó la práctica astrológica, argumentando que podía usar las estrellas para diagnosticar y curar todo, desde enfermedades hasta fantasmas. Su protegido Richard Napier continuó su práctica después de la muerte de Forman en 1611. Cuatro años más tarde, Foreman estuvo implicado póstumamente en un escándalo: se alegó que suministró arsénico utilizado para envenenar al famoso poeta inglés Thomas Overbury.

Aunque sus colegas los consideraban charlatanes, los registros de Foreman y Napier, que conservaron desde 1596 hasta 1634, resultaron ser la recopilación más extensa y sistemática de historias de casos de ese período. Los documentos ocupan 66 enormes volúmenes en los que se describen más de 50 mil casos.La líder del proyecto, historiadora de la ciencia, Lauren Cassell de la Universidad de Cambridge, señala que la escritura de Napier era ilegible y «sucia», y la carta de Forman es muy arcaica, como si «leyera demasiados manuscritos medievales. Estas notas fueron claras solo para sus autores ”.

En un momento, se sospechó que Foreman adoraba al diablo y que tenía «desorden sexual», pero el tiempo ha borrado estas deficiencias. Su mérito es que Foreman anotó cuidadosamente los nombres, la edad, las direcciones y los síntomas de los pacientes, así como la hora del día en que se realizó la visita. También prestó atención a la situación familiar y legal del visitante, como resultado de lo cual es posible restaurar la imagen de la vida de esa época. Por ejemplo, un paciente podría elegir entre astrólogos, médicos, herboristas y otros especialistas, y los astrólogos eran considerados los médicos más autorizados.

Si intentas descifrar la escritura del astrólogo, puedes ver un montón de historias curiosas: desde un tal John Wilkinson, cuyo cabello se perdió debido a la «enfermedad francesa» que solicitó tratamiento después de que «pinchara el estoque en sus partes secretas», a Joan Broadbroke, quien «considera a sus hijos ratas y ratones», y Edward Cleaver, quien, como se señaló, tenía pensamientos «malos» como improperios sucios. Esto, como lo señalan los médicos, puede estar asociado con la brujería del vecino.

Algunos casos evocan simpatía, como «muy preocupada» Eleonora Berge, de 37 años, que «no puede tolerar a su hijo: aunque lo ama mucho, teme sostener el cuchillo en la mano, de lo contrario, se suicidará, el niño o un amigo». Y también la descripción de un cierto loco que se mantiene en una cadena.

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