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El científico explicó por qué los árboles en la zona de Chernobyl no son matados por la radiación

Un empleado de la Universidad de Westminster, Stuart Thompson, que enseña bioquímica de plantas, respondió a la pregunta de por qué los árboles en Chernóbil no son matados por la radiación.

Stuart Thompson observó que el accidente de Chernobyl en 1986 provocó miles de casos de cáncer y llevó a la creación de una zona de exclusión de 2,600 kilómetros cuadrados.

Sin embargo, hoy en día hay vida en la zona de exclusión: los animales salvajes viven en bosques densos, incluidas especies únicas. E incluso en las zonas más radiactivas, la vegetación se ha recuperado en tres años.

Pero si las personas, los animales y las aves mueren a causa de la alta radiación, ¿por qué son tan resistentes los árboles y las plantas? El hecho es que la radiación destruye las estructuras celulares o ataca los mecanismos celulares. La mayoría de las partes de la jaula se pueden reemplazar en caso de daños. Pero cuando las células están expuestas a altas dosis de radiación, hay demasiados ADN de doble cadena.

Las dosis más bajas de radiación pueden conducir a mutaciones, como la división celular no controlada. En los animales, esto suele ser fatal, ya que sus células y sistemas son altamente especializados e inflexibles.

Las plantas, sin embargo, se desarrollan de forma mucho más flexible y orgánica. Como no pueden moverse, no tienen más remedio que adaptarse a las circunstancias. En lugar de tener una estructura específica, como un animal, las plantas la crean a medida que crece.

Si crecen raíces más profundas o tallos más altos depende del equilibrio de las señales químicas de otras partes de la planta, así como de la luz, la temperatura, el agua y las condiciones nutricionales.

Es extremadamente importante que, a diferencia de las células animales, casi todas las células vegetales puedan crear nuevas células de cualquier tipo según sus necesidades. Es por eso que un jardinero puede cultivar nuevas plantas a partir de esquejes cuando las raíces brotan de lo que alguna vez fue un tallo u hoja.

Todo esto significa que las plantas pueden reemplazar las células o tejidos muertos mucho más fácilmente que los animales, independientemente de si están dañadas como resultado de un ataque animal o radiación.

Y aunque la radiación y otros tipos de daño en el ADN pueden causar tumores en las plantas, las células mutadas generalmente no pueden propagarse de una parte de la planta a otra.

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