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Se define el límite de la resistencia humana. No puede ser superado por mujeres embarazadas o súper maratonistas

Los logros deportivos, especialmente con el esfuerzo prolongado, como correr o montar en bicicleta, dependen en gran medida de si un atleta puede acelerar su propio metabolismo. Para hacer esto, necesita gastar más energía: en situaciones extremas, el consumo de energía puede ser diez veces más alto que el nivel mínimo de metabolismo necesario para la existencia.Fuente: pixabay.com

Pero para sobrevivir en este modo durante mucho tiempo el cuerpo no puede. Los científicos compararon los parámetros metabólicos de diferentes atletas y encontraron que cuanto más dura la carga, más desciende la tasa metabólica. A largas distancias, en las que las personas pasan varios meses, tiende a un valor de 2,5 veces el nivel mínimo. Una persona no puede superar este límite: luego gasta las reservas nacionales más rápido de lo que las llena, lo que significa que no puede mantener dicha actividad durante mucho tiempo.

Los biólogos estudian a los atletas no solo para comprender qué le sucede al cuerpo bajo cargas extremas, sino que también desean determinar los límites de las capacidades fisiológicas humanas. Esta vez, un grupo de científicos de los Estados Unidos, Gran Bretaña y China se fijó el objetivo de determinar el límite de energía que una persona puede gastar bajo un esfuerzo prolongado. 

En consecuencia, gracias a esto, uno puede entender cuán fuerte es una persona, es decir, cuánta energía puede gastar por día, reponerla con alimentos y agua, y no a expensas de los recursos internos del cuerpo. Para hacer esto, los investigadores trabajaron con participantes de la carrera transcontinental a través de los Estados Unidos (Race Across the USA, RAUSA). Durante 14 a 20 semanas, recorrieron casi a diario un promedio de unos 40 km, descansando cada siete días.

Para estimar sus costos de energía, los científicos utilizaron el método del agua de doble etiqueta. El hombre recibe agua con isótopos pesados de oxígeno e hidrógeno. No afectan los procesos fisiológicos, pero a la salida puede averiguar cómo ha cambiado su número. El cuerpo humano pierde hidrógeno solo como parte del agua (es decir, básicamente sale con la orina) y el oxígeno también como parte del dióxido de carbono. 

Por lo tanto, es posible medir la concentración de isótopos pesados en la orina y determinar cuántos átomos ha gastado el cuerpo. La cantidad de hidrógeno liberado se resta de la cantidad de oxígeno suministrada para averiguar cuánto oxígeno ha perdido el cuerpo junto con el dióxido de carbono. Y como el CO2 se libera como resultado de la respiración celular, su cantidad se puede contar con el valor de la energía, es decir, con las calorías «quemadas».

Resultó que durante la primera semana de la carrera, los atletas gastaban casi cuatro veces más energía que su nivel básico de metabolismo: la cantidad de calorías que cualquier persona quema para mantener la vida (respiración, latidos cardíacos, etc.). Al final de la carrera, sus costos se redujeron y ya eran menos de tres BMR. Los datos obtenidos no permiten decir nada sobre qué mecanismos permiten a los atletas ahorrar energía y por qué se reducen sus costos diarios. Tal vez la energía se redistribuya de alguna manera entre diferentes sistemas de órganos.

Los investigadores compararon los resultados obtenidos para los corredores con datos sobre otras cargas largas: ciclismo y viajes al Ártico. Resultó que los costos de energía caen con el tiempo. Si a distancias «cortas», que tardan menos de un día, una persona puede acelerar su metabolismo hasta el nivel de casi 20 BMR, entonces, en condiciones de esfuerzo prolongado, estas cifras están disminuyendo rápidamente. Y en el límite, más de 250 días, los costos de energía tienden a un valor de 2.5 BMR. Esto es poco más de lo que una mujer gasta durante el embarazo y la lactancia: toma alrededor de 2.2 BMR para esto. Al mismo tiempo, no está claro qué factor determina el metabolismo marginal y por qué el cuerpo no puede mantenerlo a un nivel por encima de 2.5 BMR durante mucho tiempo.

A juzgar por el hecho de que estas cifras son las mismas para las personas en condiciones de frío y calor, con diferentes tipos de cargas, la materia se encuentra en un tipo de mecanismo universal que no está relacionado con los órganos individuales. Los investigadores sugirieron que la tasa metabólica limita el sistema digestivo, que no se puede obtener por comer más de un cierto número de calorías. Construyeron la dependencia de cómo el peso varía diariamente dependiendo del nivel de metabolismo. Resultó que cuando el consumo de energía es más de 2.5 BMR, el cuerpo humano no tiene suficientes ingresos externos y es necesario gastar las reservas internas sin importar cuánto coma.

Por lo tanto, los investigadores encontraron el límite superior del metabolismo – 2.5 BMR. Una persona no la pasa, ni siquiera con fuertes cargas naturales (durante el embarazo), y la atiende en condiciones de cargas extremas. Sin embargo, si para deshacer el volante del metabolismo es más fuerte, tendrá que usar recursos internos que no son infinitos. Y esta es una mala noticia para los atletas que compiten por largas distancias: por su tasa metabólica, parece haber un «techo» natural que no ayuda a superar incluso la nutrición intensiva.

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