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Un mundo sin chocolate, café y cognac. Productos que pueden desaparecer debido al cambio climático

El verano en Europa el año pasado fue caluroso. Durante un mes y medio en la mayoría de los países, el termómetro no cayó por debajo de los 30 grados, incluso en las zonas más húmedas de Irlanda y Escocia

Foto: ReutersNo muy acostumbrados al calor, los británicos estaban contentos con el repentino calor y bromeaban en grandes cantidades en las redes sociales, ya que el calentamiento global finalmente hacía que su país fuera habitable.

Los chistes no duraron mucho. A principios de otoño, se hizo evidente que la prolongada temporada de calor había provocado el fracaso catastrófico de casi todas las verduras que crecen en la isla.

Las cebollas, por ejemplo, aumentaron a la mitad, la zanahoria, casi dos. Incluso el plato nacional favorito de pescado y papas fritas, el pescado frito con papas, estaba amenazado.

Los científicos advierten: el cambio climático amenaza la desaparición de la mayoría de nuestros productos habituales, desde papas y plátanos hasta mariscos y aceite de oliva.Aquí hay algunos ejemplos de lo que corremos el riesgo de permanecer en las próximas décadas.

1. Café (y té)

El verano en Europa el año pasado fue caluroso. Durante un mes y medio en la mayoría de los países, el termómetro no cayó por debajo de los 30 grados, incluso en las zonas más húmedas de Irlanda y Escocia.Si usted, al igual que cientos de millones de personas en todo el mundo, está acostumbrado a comenzar su día con una taza de café, tengo una mala noticia para usted: esta bebida puede convertirse en un verdadero manjar en el futuro inmediato.

El hecho es que el cultivo de café requiere condiciones bastante específicas: clima tropical, altas montañas, temperatura estable y fuertes lluvias durante todo el año. Y hay menos lugares como este en el planeta.Debido al calentamiento global, para 2050, el área adecuada para el cultivo de café se reducirá aproximadamente a la mitad, y para 2080, esta planta corre el riesgo de desaparecer completamente en la naturaleza.

En Tanzania, que es uno de los principales proveedores de granos de café, en los últimos 50 años, los rendimientos ya han disminuido a la mitad. Cada grado adicional de temperatura mínima en las montañas reduce el rendimiento del café en casi un tercio.

Sin embargo, el punto radica no solo en el calentamiento estable, sino también en otras manifestaciones de clima extremo, que contribuyen a la propagación de enfermedades y plagas.

En particular, en 2012, las plantaciones de café en América Central se vieron afectadas por una infección por hongos, que destruyó el 50-85% del cultivo.

«El cambio climático puede tener un efecto negativo significativo en el corto plazo», dijo Mario Cherutti, representante de una de las compañías de café más grandes, Lavazza. «Esto ya no es una cuestión de futuro, este es nuestro presente».

Con el té, debo decir, las cosas no están mucho mejor.Debido al aumento de la temperatura y la precipitación, el área de plantaciones de té en algunas regiones también se duplicará con creces para 2050 (por ejemplo, en África Oriental).

Además, los científicos de la India ya han descubierto que el clima también afecta la calidad de la bebida. Los monzones traen cada vez más lluvias intensas, que hacen que el sabor y el aroma del té sean menos pronunciados, más borrosos y acuosos.

2. Cognac y whisky (y cerveza).

Durante al menos 600 años en el sudoeste de Francia, han cultivado una variedad de uvas conocidas como uni-blanc o trebiano.

El vino se vuelve amarillento, amargo y sin sabor, pero después de la ebullición y la doble destilación, se puede verter en barricas de roble y convertirse en una bebida aromática fuerte, conocida mundialmente como coñac francés.

El calentamiento global corre el riesgo de acabar con esta antigua industria. Debido al aumento de la temperatura, la temporada de verano se alarga, las uvas maduran más dulces y ya no son adecuadas para la producción de brandy.

Por supuesto, las bayas se pueden cosechar antes (de hecho, son los agricultores locales los que se han visto obligados a hacerlo en los últimos años), pero incluso un par de semanas de clima particularmente caluroso a principios del verano pueden hacer que toda la cosecha sea inadecuada para la destilación.

«Lo que hemos estado haciendo durante siglos se volverá imposible en 50 años», dijo Pierre Joncourt, uno de los directores de la mundialmente famosa casa de cognac Martell. «Debemos encontrar una manera de adaptarnos a las nuevas condiciones».

Ahora, los principales productores están tratando de sacar a la luz otras variedades de uva relacionadas, que madurarían más y proporcionarían la acidez necesaria a las bayas, sin perder el sabor y el olor de la bebida de fama mundial.

Cada año, se gastan cientos de miles de euros en estos experimentos, pero nadie puede garantizar que serán coronados con éxito.Cualquiera que sea el caso para los fabricantes de whisky escocés. Allí, el calentamiento global se ha convertido en otro problema: la falta de agua dulce.

El caluroso verano de 2018 y la casi completa falta de precipitaciones provocaron una catastrófica caída en el nivel de los ríos y la sequía de los arroyos. Las destilerías de whisky escocés se vieron obligadas a interrumpir el trabajo: la mayoría durante unos días o una semana, algunas durante casi un mes.

El Servicio Meteorológico Británico advierte: lamentablemente, esto no es una excepción a la regla, sino una nueva norma. Debido al calentamiento global, la probabilidad de un verano caluroso y árido en la isla ha aumentado 30 veces.

No ha sido el primer año en que la escasez de agua se ha convertido en un problema para los productores de cerveza, y en todo el mundo, desde la República Checa hasta California. Y los cerveceros sufren de la sequía del verano aún más, porque también conduce a lúpulos en la pérdida de cultivos.

3. Chocolate

De archivo: Stocksnap.ioPara muchos, el chocolate es la víctima más inesperada del calentamiento global, ya que los granos de cacao crecen en un clima muy caluroso y húmedo que se está extendiendo por todo el planeta.Sin embargo, el aumento de las temperaturas promedio viola el sistema climático actual, lo que hace que el clima sea más extremo e impredecible, y los árboles de chocolate son demasiado sensibles a estos saltos climáticos y, en general, muy exigentes con el medio ambiente.

Para la maduración normal de los árboles de cacao (y estos no crecen a más de 20 grados del ecuador), se requieren varias condiciones: temperatura alta constante, humedad alta constante, lluvia intensa, iluminación alta durante todo el año, suelo muy fértil y protección contra el viento fuerte. Cualquier violación de estas condiciones habituales conduce a una fuerte caída en el rendimiento.

Según estudios recientes, el crecimiento de los árboles de chocolate no será rentable en 2030 debido al calentamiento global. No es sorprendente que los agricultores africanos e indonesios rechacen los granos de cacao en favor de otros cultivos: aceite de palma o caucho.En los últimos 40 años, el área adecuada para cultivar árboles de chocolate ya ha disminuido en un 40%.

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