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Una mano con seis dedos puede ser más efectiva que dos con cinco

Polidactilia: presencia de más de cinco dedos de manos y pies. Ocurre debido a mutaciones en cuatro genes diferentes y es la anomalía hereditaria más frecuente de las extremidades. La nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Friburgo, el Imperial College de Londres y el Hospital Universitario de Lausana por primera vez muestra las habilidades motoras de las personas con polidactilia y los cambios en sus áreas sensomotoras.

Los científicos realizaron un estudio de dos personas con seis dedos en sus manos, un dedo adicional que estaba entre el pulgar y el índice. Para descubrir sus habilidades, los investigadores los obligaron a someterse a varias pruebas de comportamiento y registraron la actividad cerebral utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf).

Los resultados muestran que los dedos adicionales de los pacientes están controlados por sus propios músculos. Esto les permite mover su sexto dedo independientemente de todos los demás. Resultó que, a pesar del hecho de que el dedo adicional aumenta el número de grados de libertad que el cerebro debe controlar, las personas con seis dedos no son inferiores a las personas con cinco. Según los científicos, es sorprendente que el cerebro pueda hacer esas cosas sin sacrificar nada.

Para comprender cómo el cerebro de los pacientes con polidactilia controla los dedos adicionales, los científicos utilizaron imágenes de resonancia magnética de alta resolución. Encontraron que en el cerebro hay neuronas adicionales aisladas que controlan el sexto dedo. También se encontró que la corteza somatosensorial y motora de estas personas está organizada de tal manera que es posible controlar el sexto dedo independientemente de los demás, expandiendo las capacidades de manejo.

El estudio de los movimientos de las personas con polidactilia y su conexión con la actividad de la corteza cerebral ayudará a crear nuevas prótesis. Por ejemplo, una mano adicional permitirá que una persona trabaje para dos en un espacio confinado o ayudará al cirujano a realizar operaciones sin un asistente. Sin embargo, como señalan los científicos, las habilidades para controlar el sexto dedo se han desarrollado en los sujetos desde su nacimiento. No se sabe cuánto tiempo tomará un adulto para aprender estas habilidades.

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