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No más de 15 cm: el tiburón más pequeño que se encuentra en el mundo

Un equipo de biólogos marinos de la Universidad de Florida y el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York mostró una nueva especie de tiburón de aguas profundas.

Los científicos han descubierto un mini tiburón en el Pacífico de solo 14 centímetros de largo. Al depredador de aguas profundas se le dio el nombre de Mollisquama mississippiensis o el tiburón de bolsillo estadounidense.

Creemos erróneamente que encontramos este tiburón en 1979. Entonces logramos ver un tiburón de 40 centímetros de largo. Durante mucho tiempo, debido a las características del hábitat, esta especie de depredadores no se encontró, y recientemente tuvimos la suerte de atrapar a otro mini tiburón, cuya longitud de cuerpo era de solo 14 centímetros. Pero al estudiar el esqueleto, resultó que esta es una especie completamente nueva, – explicaron los biólogos.

Hoy en día, este tiburón es el único representante conocido de la especie. Otros tiburones de esta especie se han extinguido o aún no se han encontrado con un científico.

Como parte del estudio, los científicos estudiaron el cuerpo del tiburón con un microscopio, radiografías y tomografía computarizada. Estas herramientas permitieron considerar no solo el esqueleto de un depredador, sino también sus órganos internos sin disección.

Mollisquama mississippiensis tenía un poco menos de vértebras que los tiburones desde 1979. Además, los mini tiburones brillaban con órganos internos, como suele ser el caso de los habitantes de las profundidades marinas.

Los órganos son glándulas llenas de glándulas dentro de las cuales viven bacterias que emiten luz. Con la ayuda de la iluminación, el tiburón ahuyenta a los grandes depredadores, pero al mismo tiempo atrae a las presas pequeñas como alimento.

Los autores del estudio continuarán explorando los habitantes de las profundidades marinas del Océano Pacífico.

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