in

¿Qué es una "granja de cadáveres" y por qué la ciencia la necesita?

A primera vista, este campo se parece a un prado común: mucha hierba, en algunos lugares es especialmente alta. Desde lejos, parece un lugar idílico para pasear.

Pero el hecho es que la hierba en estos lugares es casi un metro más alta, porque durante varias semanas fue alimentada por los restos de cuerpos humanos en descomposición.

Hoy es un día soleado, caluroso y húmedo. Si sales al campo, el olor de un cadáver se vuelve tan insoportable que las lágrimas aparecen en tus ojos.

En este campo con un área total de más de una hectárea hay 15 cadáveres. Todos ellos están sin ropa, algunos están cerrados con redes de metal, otros están cubiertos con plástico azul. Hay varios cuerpos en pozos poco profundos, pero la mayoría de ellos simplemente se encuentran en el suelo bajo el cielo abierto.

Cada cuerpo está rodeado por un parche de hierba seca. Pero es aquí donde el pasto crecerá rápidamente, gracias a los nutrientes adicionales.

«Cementerio judicial»

Foto: DDP / Unsplash

Estamos ubicados en el laboratorio antropológico judicial de la University of South Florida, ubicado en una zona rural cerca de la ciudad de Tampa, cerca de la cárcel del condado.

Aunque algunos lugareños llaman a estos lugares «granjas de cadáveres», los científicos prefieren el término «cementerio judicial» o incluso «laboratorio de taphonomía» (la tafonomía es una sección de paleontología y arqueología que estudia los patrones de los procesos de entierro).

Aquí estudian lo que le sucede al cuerpo humano después de la muerte.

Este laboratorio al aire libre comenzó a funcionar en 2017. Inicialmente, iban a abrirlo en la ciudad vecina de Hillsboro, pero los residentes locales se opusieron, porque temían que atrajera animales salvajes y causara un olor desagradable, lo que llevaría a una disminución en los precios de los bienes raíces.

Pero resulta que no solo la gente común duda de la viabilidad de tales instituciones. Algunos patólogos también expresan dudas sobre la utilidad y necesidad de tales polígonos.

Hay otras seis granjas de este tipo en los EE. UU., Y este año deberían aparecer similares en el Reino Unido, Canadá y Australia.

La mayoría de los cadáveres que se encuentran en este campo fueron legados a la ciencia por los mismos muertos, aunque a veces los familiares lo hacen.

La tarea principal que los científicos se proponen es comprender cómo se descompone el cuerpo humano y qué sucede al lado del lugar donde se encuentra el cadáver.

Por lo tanto, los científicos recopilan datos que pueden contribuir a la divulgación de delitos y ayuda forense.

Que le pasa al cuerpo

Foto: DDP / Unsplash

«Después de la muerte de una persona, comienzan muchos procesos casi simultáneos», dice la Dra. Erin Kimmerly. «Desde el proceso natural de descomposición hasta la aparición de un cierto tipo de insecto y los cambios en el medio ambiente».

El Dr. Kimmerly es director del Instituto de Antropología Forense de la Universidad del Sur de la Florida. Ella y su personal están convencidos de la importancia de examinar los cuerpos en descomposición en tiempo real y en la vida real.

Según ella, el proceso de descomposición del cuerpo humano pasa por varias etapas:

1. Cuerpo fresco: la descomposición comienza inmediatamente después del cese de los latidos del corazón, cuando la temperatura corporal desciende, la circulación sanguínea se detiene y la sangre comienza a acumularse en ciertos órganos.

2. Hinchazón: las bacterias comienzan a procesar los tejidos blandos, los cambios en el color de la piel se vuelven notables. Se forman gases cadavéricos, estallan los tejidos blandos.

3. Descomposición activa: en esta etapa, ocurre la pérdida principal de peso corporal, la mayoría de los tejidos blandos son ingeridos por gusanos o se vuelven líquidos y son absorbidos por el suelo y las plantas.

4. Finalización de la descomposición: en este momento casi no queda nada de los tejidos blandos, la actividad y el número de bacterias, gusanos e insectos se reducen. Si el cadáver se encuentra en el suelo, la vegetación circundante muere, se observan cambios en la acidez del suelo.

5. Restos secos: el cuerpo comienza a parecerse a un esqueleto, comienza con la cara, los brazos y las piernas. Si está mojado en este lugar, el cuerpo puede ser momificado. El intenso crecimiento de las plantas comienza alrededor del cuerpo como resultado de la exposición a nutrientes en el suelo.

Sin embargo, estas etapas no son fijas, ya que pueden verse fuertemente influenciadas por el medio ambiente.

Es por eso que la Dra. Kimmerly y su personal recrean las diversas condiciones en esta granja.

Cómo observar los cadáveres.

Algunos de los cadáveres simplemente se colocan en el suelo, otros se colocan en celdas metálicas o se cubren con plástico.

Los científicos observan cómo el cuerpo se desintegra en cada caso: cómo actúan los gusanos e insectos cuando aparecen buitres, coyotes, pequeños roedores y zarigüeyas.

A veces estos buitres vienen en paquetes completos. Los animales hambrientos pueden morder la piel de los cadáveres, arrancar los músculos y arrancar los órganos internos, incluso voltear los cuerpos.

Durante todo este tiempo, los científicos han estado registrando y fotografiando cuidadosamente lo que está sucediendo. Estos marcan la posición del cuerpo, ya sea que esté ubicado cerca de una fuente de agua, en la superficie de la tierra o bajo tierra, en una jaula o bajo el cielo abierto.

Los geólogos y los geofísicos trabajan en conjunto con ellos, analizando los procesos que ocurren en el suelo, el agua, el aire, todo lo que sucede y con vegetación.

Cuando el cuerpo se transforma en un esqueleto, se envía al llamado laboratorio seco, donde los huesos se limpian y se secan para que puedan ser utilizados para fines educativos y de investigación.

Como usarlo

Los datos recopilados pueden ser útiles en el examen forense.

Comprender los procesos de descomposición natural puede proporcionar información sobre el momento de la muerte, la duración del cuerpo en estas condiciones e incluso si se transfirió después de la muerte.

Estos datos también pueden arrojar luz sobre la identidad del fallecido. Junto con los datos genéticos y los análisis de restos óseos, esta información puede usarse para investigar asesinatos no resueltos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Loading…

0

Comments

0 comments

En Estados Unidos, aprobó la tecnología, cargando un teléfono inteligente "por aire"

Los científicos alemanes afirman que los insectos se están extinguiendo. Esto es comparable a la extinción de los dinosaurios