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La buena noticia es que podemos encontrar vida en la luna. Malo – la trajimos allí nosotros mismos

La nave espacial lunar israelí Bereshit se estrelló en abril de 2019 al aterrizar en la luna. Pero resultó que había pasajeros inusuales a bordo: varios miles de tardígrados, una de las criaturas más tenaces de la Tierra.

Imagen de Tardigrades: e-wiki.org

Ahora, la organización sin fines de lucro Arch Mission Foundation, que inició el «vuelo a baja velocidad», cree que estos organismos podrían sobrevivir después de la colisión.

El hecho es que los tardígrados son increíblemente resistentes. Cuando ocurren condiciones adversas, pueden caer en un estado de animación suspendida durante años, y cuando ocurren condiciones favorables, pueden cobrar vida bastante rápido. Los tardígrados sobreviven principalmente debido a la llamada anhidrobiosis, el secado. Cuando se secan, dibujan extremidades en el cuerpo, disminuyen su volumen y toman la forma de un barril. La superficie está cubierta con un revestimiento de cera que evita la evaporación. Con la animación suspendida, su metabolismo cae al 0.01%, y el contenido de agua puede alcanzar el 1% de lo normal.

En un estado de animación suspendida, los tardígrados soportan cargas increíbles. Por ejemplo, los científicos suecos los colocaron en el espacio exterior durante 10 días, pero al regresar a bordo de la nave espacial, la mayoría de los tardígrados salieron de la animación suspendida, volvieron a su estado normal e incluso pudieron producir descendencia normal.

Se encontraron tardígrados en los picos de las montañas, en los desiertos abrasadores y en los lagos subglaciales de la Antártida. En su libro, El poder oculto de los animales, el Dr. Karl Schucker afirmó que los animales sobrevivientes fueron congelados en helio líquido y hervidos a 149 ° C.

Lukasz Kaczmarek, de la Universidad de Adam Mickiewicz en Poznan, cree que los tardígrados podrían sobrevivir a un aterrizaje de emergencia. «Los tardígrados pueden soportar una presión comparable a la que ocurre cuando los asteroides golpean la Tierra, por lo que un accidente tan pequeño no significa nada para ellos», dijo. Los animales pueden sobrevivir potencialmente en la luna durante muchos años, agregó el científico, pero no podrán colonizar el satélite, ya que no hay atmósfera ni agua líquida.

Debido a que la luna se considera sin vida, la NASA no aprueba las misiones que dispersan organismos terrestres en su superficie. Al final, los astronautas del Apolo ya han dejado sus gérmenes en 96 bolsas de desechos humanos que esperan una futura cosecha en la Luna.

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