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Los científicos han introducido un nuevo microorganismo. Él puede explicar cómo surgió la vida

Estos microorganismos antiguos, conocidos como arqueas, se consideraron inicialmente parte del dominio (la estructura más grande en la clasificación de organismos vivos) de las bacterias y se llamaron arqueobacterias. Sin embargo, estos organismos tenían una estructura tan diferente de los demás que los científicos los aislaron en un dominio separado. Hasta ahora, la mayoría de las arqueas se han identificado solo mediante el análisis de muestras que contienen ADN y nunca se han obtenido en el laboratorio.

Foto: Ciencia desnuda

Los científicos japoneses que preimprimieron su artículo pudieron aislar estos microorganismos. Les llevó 12 años hacer esto. Los investigadores han recolectado muestras de lodo de un campo hidrotermal de aguas profundas llamado Castillo de Loki, que se encuentra en el Atlántico Norte. En las muestras, los científicos encontraron fragmentos del código genético de diferentes bacterias.

Gracias al largo y arduo trabajo, los investigadores lograron aislar de este «desastre» los genes de uno de los tipos de arqueas, que los científicos llamaron Lokiarchaeota, por el nombre del lugar donde fueron descubiertos. Pronto, otros laboratorios descubrieron otras arqueas localmente similares, y juntas formaron una línea llamada Asgard Archaea, llamada así por un área mitológica habitada por los dioses nórdicos. Ahora, los científicos por primera vez en el mundo pudieron sacar organismos antiguos en el laboratorio para estudiarlos con más detalle.

Para cultivar microbios a partir de sedimentos de aguas profundas, los expertos construyeron un biorreactor que simula las condiciones de un campo hidrotérmico de aguas profundas con una alta concentración de metano, y colocaron allí las arqueas recolectadas en partes. Durante cinco años, los investigadores han estado esperando que los microbios de crecimiento lento se multipliquen en el reactor. Luego tomaron muestras y las colocaron junto con nutrientes en tubos de vidrio, que permanecieron un año más antes de dar señales de vida. El análisis genético reveló una población apenas notable de Lokiarchaeota. Pero este fue un gran éxito para los científicos, dados los caprichos de estos organismos.

Aunque el lugar exacto de los organismos en el Árbol de la Vida sigue siendo controvertido, muchos análisis combinan arqueas y eucariotas. Esto puede significar que algún antepasado lejano de los «asgardianos» dio origen a todos los eucariotas, todos, desde los pandas hasta los hongos portobello.

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