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Los cuerpos de los muertos entregados a la ciencia fueron utilizados para probar armas en los Estados Unidos

Foto: Base de la fuerza aérea de Buckley

¿Qué sucede con los cuerpos de las personas fallecidas que los familiares donaron con fines científicos? En los Estados Unidos, un escándalo grave estalló alrededor del Centro de Recursos Biológicos de Arizona. Durante la inspección, el FBI descubrió los terribles restos de cientos de cadáveres que fueron analizados en busca de explosivos. Una institución cerrada ha sido procesada por vender ilegalmente los restos contra la voluntad de los donantes.

¿Por qué la donación de cuerpos en los Estados Unidos no está regulada?

Aunque la donación de órganos está regulada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Sigue siendo una industria poco controlada. La compra y venta de cuerpos es un delito grave, pero está permitido cobrar una cantidad «razonable» por el «procesamiento» del cuerpo, incluida la extracción, el almacenamiento, el transporte o la eliminación.

Los centros universitarios de donación de cuerpos utilizan principalmente cadáveres para capacitar a estudiantes de medicina. Muchos de ellos, como la Universidad de California, buscan implementar este programa de manera transparente. Otros, como el Centro de Investigación Antropológica de la Universidad de Tennessee, conocido como el «Cuerpo de la Granja», operan con métodos más específicos. Por ejemplo, entrenan a expertos forenses para mostrar cómo se descomponen los cadáveres.

Brandy Schmitt, director ejecutivo de servicios anatómicos de la Universidad de California, explicó que las acciones adicionales con el órgano donado dependen del centro al que se dirija.

«Cualquiera que haga donaciones para educación e investigación debe asegurarse de que comprende el propósito de las organizaciones con las que colabora, ya sea una institución académica, un consejo estatal de anatomía, una empresa privada o algo más», dijo.

Sin embargo, según el experto, las reglas actuales no son suficientes para proteger los intereses de los donantes y aquellos que trabajan en el campo de la ciencia médica. La Ley de Donación Anatómica Unificada es un documento legislativo a nivel estatal que puede ser modificado por el estado. Determina cómo y quién puede hacer, modificar y retirar donaciones anatómicas, así como el tipo general de su uso. Por ejemplo, trasplante y terapia clínica, educación e investigación.

«Esto no se aplica a la divulgación de consentimiento, uso específico, transferencia, seguimiento, la mayoría de los aspectos de la decisión final o modelo de ganancias», dijo Schmitt.

Ella está segura de que ya es hora de introducir una regulación adicional de este tema. «La falta de una regulación más específica nos ha llevado a enfrentar algunos trágicos abusos de la intención del donante o su familia», dijo el médico.

El infame Centro de Investigación Biológica en Arizona no tenía la acreditación necesaria y funcionaba como un negocio comercial. Ofreció servicios de transporte gratuitos para recoger los cuerpos, así como cremación gratuita. Esto lo hizo atractivo para las familias de bajos ingresos.

El propietario del centro Stephen Gore se declaró culpable en 2015, pero fue sentenciado a libertad condicional. Varias familias lo están demandando actualmente a él y a la compañía por maltratar a las autoridades y por no cumplir estas promesas.

«Las personas que consideran donar pueden estar en una posición vulnerable y abusar de su dolor», dijo Schmitt.

Cadáver inmortal

Aunque los horrendos detalles del incidente en el Centro de Recursos Biológicos de Arizona han llamado la atención sobre la industria de donación de cuerpos, la práctica en sí es invaluable para explorar el cuerpo humano.

Uno de los casos más llamativos es Susan Potter. En 2015, una mujer de Denver de 87 años que murió de neumonía donó su cuerpo al Dr. Vick Spitzer de la Universidad de Colorado para el proyecto Visible Man. Este programa convierte los cadáveres humanos en patrones virtuales.

El cuerpo de Susan estaba congelado y cortado en 27 mil rodajas finas. Cada pieza fue fotografiada. Potter ahora se conoce como el «cadáver inmortal».

Todas las imágenes se recopilan juntas y transmiten una imagen tridimensional completa del cuerpo humano, que se utiliza para educar a los estudiantes.

Recientemente, los científicos hablaron sobre qué partes del cuerpo humano ahora pueden ser reemplazadas por otras nuevas.

Mientras tanto, se realizó un gran estudio en la Universidad de Columbia Británica en Canadá, durante el cual se descubrió que hay microorganismos en el intestino humano que pueden convertir el segundo grupo sanguíneo en universal. Si los experimentos son exitosos, los científicos pueden crear sangre universal de donantes.

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